Life Style

สัตว์ประหลาดทะเลยาว 18 ฟุตปกครองมหาสมุทรโบราณที่ครั้งหนึ่งเคยปกคลุมแคนซัส

Mosasaurs ในสกุล Platecarpus เช่นเดียวกับในภาพนี้มีหัวทื่อและกว้างกว่าสายพันธุ์ที่อธิบายใหม่ซึ่ง มีจมูกยาวเหมือนจระเข้ (เครดิตรูปภาพ: ภาพประกอบโดย Takashi Oda)

เมื่อประมาณ 80 ล้านปีที่แล้ว ไดโนเสาร์ เดินไปบนโลก สัตว์ทะเลยาว 18 ฟุต (5 เมตร) เรียกว่า mosasaur ล่องเรือในมหาสมุทรโบราณที่ครั้งหนึ่งเคยปกคลุมทางตะวันตกของแคนซัส จับเหยื่อด้วยจมูกที่เรียวยาวและมีฟันเรียงกัน

นักบรรพชีวินวิทยาค้นพบฟอสซิลของสัตว์ร้ายตัวนี้ในปี 1970 แต่พวกเขามีปัญหาในการจำแนกประเภท ดังนั้นมันจึงลงเอยด้วยการจัดเก็บตัวอย่าง mosasaur อื่นๆ ใน เพลตคาร์ปัส ประเภท, ที่ Fort Hays พิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติสเติร์นเบิร์ก (FHSM) ของมหาวิทยาลัยแห่งรัฐในแคนซัส

เมื่อเร็ว ๆ นี้นักวิจัยได้ทบทวนซากดึกดำบรรพ์ลึกลับ – ชิ้นส่วนของ กะโหลก กราม และกระดูกสองสามชิ้นจากด้านหลังศีรษะ — และพบว่าสัตว์เลื้อยคลานนั้นไม่ได้อยู่ในนั้น เพลตคาร์ปัส ประเภท. นักวิทยาศาสตร์รายงานในการศึกษาใหม่ว่ามันเป็นญาติสนิทของสายพันธุ์ mosasaur ที่หายากซึ่งรู้จักจากตัวอย่างเพียงตัวอย่างเดียว

ที่เกี่ยวข้อง: แกลเลอรี่ภาพ: โบราณ สัตว์ประหลาดแห่งท้องทะเล

สายพันธุ์ที่เพิ่งอธิบายใหม่ เดิมชื่อตัวอย่าง FHSM VP-5515 และปัจจุบันตั้งชื่อ

Ectenosaurus everhartorum, เป็นสายพันธุ์ที่รู้จักเป็นอันดับสองใน เอคเตโนซอรัส ประเภท. สายพันธุ์อื่นเท่านั้นคือ Ectenosaurus clidastoides ซึ่งอธิบายไว้ในปี 2510 ตาม เพื่อการศึกษา

อี. everhartorum

หัวประมาณ 2 ฟุต (0.6 ม.) ยาว และชอบ จ. คลิดัสทอยเดส, อี. everhartorum มีจมูกที่แคบ Takuya Konishi ผู้เขียนร่วมการศึกษา นักบรรพชีวินวิทยาสัตว์มีกระดูกสันหลังและผู้ช่วยศาสตราจารย์แห่งมหาวิทยาลัยซินซินนาติ กล่าวว่า และยืดออกเมื่อเปรียบเทียบกับสายพันธุ์อื่น ๆ ของ mosasaurs “มันเป็นจมูกที่ผอมบางสำหรับการจับปลาที่ว่องไวและฉับไว มากกว่าที่จะกัดสิ่งที่แข็งอย่างกระดองเต่า” Konishi กล่าวกับ WordsSideKick.com ความแคบของกรามและกระดูกที่ส่วนบนของศีรษะบ่งบอกว่า VP-5515 อยู่ใน เอคเตโนซอรัส ประเภทแม้ว่าฟอสซิลจะอายุน้อยกว่าประมาณ 500,000 ถึง 1 ล้านปี อี. clidastoides ตัวอย่าง Konishi กล่าว

Ectenosaurus clidastoides

เป็นที่รู้จักจากตัวอย่างเดียวที่พบในแคนซัสตะวันตก (เครดิตรูปภาพ: Mike Everhart)

แต่ในบางแง่มุม กะโหลกศีรษะไม่ใช่ Ectenosaurus – ชอบเลย ตัวอย่างเช่น มันไม่มีกระดูกกระแทกที่ปลายจมูกของมัน จมูกของ VP-5515 ก็สั้นกว่าจมูกด้วย อี clidastoides,ตามการศึกษา

“เรารู้ว่ามันเป็นสายพันธุ์ใหม่ แต่เราไม่รู้ว่ามันเป็น

Ectenosaurus หรือเปล่า” โคนิชิกล่าว “เพื่อไขปริศนานั้น ในที่สุดเราก็สามารถพบส่วนอื่นๆ ที่ข้อต่อขากรรไกรอยู่ที่ส่วนหลังของขากรรไกรล่าง” ที่นั่น นักวิจัยตรวจพบรอยบากเล็กๆ ที่ไม่ปรากฏในสายพันธุ์ mosasaur ใดๆ ยกเว้นเพียงรอยเดียว

“ที่ ความหดหู่ใจเล็กน้อยกลายเป็นคุณลักษณะใหม่ที่ค้นพบอย่างต่อเนื่องสำหรับสกุล Ectenosaurus“โคนิชิกล่าว “คุณมีสิ่งนี้

Ectenosaurus

รวมเป็นรอยเล็กๆ ที่ปลาย กรามล่าง แต่ก็มีความแตกต่างกันอย่างสม่ำเสมอในระดับของสายพันธุ์จากชนิดทั่วไป กล่าวคือ สายพันธุ์แรกที่ได้รับมอบหมายให้อยู่ในสกุล”

หนึ่งคำถามที่เอ้อระเหยเกี่ยวกับ

Ectenosaurusเป็นสาเหตุที่ทำให้สกุลนี้แสดงได้ไม่ดีนักในหมู่ฟอสซิล mosasaur จากแคนซัสตะวันตก จนถึงปัจจุบัน นักบรรพชีวินวิทยาได้ค้นพบตัวอย่าง mosasaur มากกว่า 1,800 ตัวอย่างที่บริเวณที่เคยอยู่ในทะเลใน แต่สำหรับตอนนี้ทั้งหมดEctenosaurus สกุลแสดงโดยฟอสซิลเพียงสองชนิด — หนึ่งสำหรับแต่ละสายพันธุ์

“แปลกมาก” Konishi กล่าวกับ WordsSideKick.com “ทำไมมันหายากมากสำหรับ mosasaur ที่คุณมีหลายร้อย เพลตคาร์ปัส มาจากท้องที่เดียวกันหรือหมายความว่าพวกเขาอาศัยอยู่ใกล้ชายฝั่งหรืออาศัยอยู่ไกลออกไปทางใต้หรือทางเหนือไกลออกไป เราแค่ไม่รู้” การค้นพบนี้เผยแพร่เมื่อวันที่ 26 สิงหาคมใน วารสารวิทยาศาสตร์โลกของแคนาดา. เผยแพร่ครั้งแรกใน Live Science

Back to top button