Tech

อาจมีดาวแคระน้ำตาลแฝงตัวอยู่ในกาแลคซีของเรามากกว่าที่เคยคิดไว้

นักวิทยาศาสตร์ของ NASA เพิ่งรายงานเกี่ยวกับการค้นพบดาวแคระน้ำตาลที่เรียกว่า WISEA J153429.75-104303.3 ซึ่งมีชื่อเล่นว่า ‘อุบัติเหตุ’ ได้ชื่อมาว่า ‘อุบัติเหตุ’ เพราะถูกค้นพบโดยโชคช่วยและผ่านการค้นหาปกติไปเพราะไม่คล้ายกับดาวแคระน้ำตาลมากกว่า 2,000 ดวงในดาราจักรของเรา

โดยปกติดาวแคระน้ำตาล เย็นลงและเปลี่ยนความสว่างเมื่ออายุมากขึ้น ‘อุบัติเหตุ’ นั้นจางมากในช่วงความยาวคลื่นที่สำคัญบางช่วง ซึ่งบ่งบอกว่ามีความเก่าและเจ๋งมาก ความยาวคลื่นที่สำคัญบางช่วงของมันคือความสว่าง บ่งบอกว่าอุณหภูมิสูงขึ้น

นักวิทยาศาสตร์คิดว่าวัตถุต้องมีอายุ 1 หมื่นล้านถึง 13 พันล้านปี มันจะก่อตัวขึ้นเมื่อกาแลคซีของเราอายุน้อยกว่ามากและมีองค์ประกอบทางเคมีที่แตกต่างกัน การค้นพบนี้ชี้ให้เห็นว่าอาจมีดาวแคระน้ำตาลในกาแลคซีทางช้างเผือกมากกว่าที่นักวิทยาศาสตร์เคยคิดไว้

อุบัติเหตุถูกค้นพบครั้งแรกโดย NASA’s Near-Earth Object Wide-Field Infrared Survey Explorer (NEOWISE) . มันถูกค้นพบโดยนักวิทยาศาสตร์พลเมือง Dan Caselden ซึ่งใช้โปรแกรมออนไลน์ที่เขาสร้างขึ้นเพื่อค้นหาดาวแคระน้ำตาลในข้อมูล NEOWISE

นักวิทยาศาสตร์ต้องการหาเหตุผลเบื้องหลังคุณสมบัติพิเศษบางอย่างของจักรวาลที่แปลกประหลาดนี้ วัตถุ. ในการทำเช่นนั้น พวกเขาสังเกตเห็นมันในความยาวคลื่นอินฟราเรดเพิ่มเติมด้วยกล้องโทรทรรศน์ภาคพื้นดินที่หอดูดาว WM Keck ในฮาวาย แต่ดาวแคระน้ำตาล ปรากฏเป็นลมในช่วงความยาวคลื่นเหล่านั้น พวกเขาตรวจไม่พบเลย จากข้อมูลนี้ พวกเขายืนยันว่าวัตถุ เย็นมาก .

ตามการวัดระยะทางที่แม่นยำโดยฮับเบิลของ NASA และ กล้องโทรทรรศน์อวกาศสปิตเซอร์ ดาวแคระน้ำตาล This mosaic shows the entire sky imaged by the Wide-field Infrared Survey Explorer นี้เคลื่อนที่เร็วมาก – ประมาณครึ่งล้านไมล์ต่อชั่วโมง (800,000 กิโลเมตรต่อชั่วโมง) เมื่อพิจารณาถึงความเร็วแล้ว นักวิทยาศาสตร์สรุปว่าน่าจะคอยดูแลกาแลคซี่มาเป็นเวลานานแล้ว โดยต้องเผชิญหน้ากับวัตถุขนาดใหญ่ที่เร่งความเร็วด้วยแรงโน้มถ่วงของพวกมัน ข้อมูลยังเผยให้เห็นระยะห่างของวัตถุ – ประมาณ 50 ปีแสงจากโลก

This mosaic shows the entire sky imaged by the Wide-field Infrared Survey Explorer
โมเสกนี้แสดงภาพท้องฟ้าทั้งหมดโดย Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) แสงอินฟราเรดหมายถึงความยาวคลื่นที่ยาวกว่าที่ตามนุษย์มองเห็น วัตถุในจักรวาลจำนวนมากแผ่รังสีอินฟราเรด รวมทั้งก๊าซและเมฆฝุ่นที่ดาวก่อตัวขึ้น และดาวแคระน้ำตาล เครดิต: NASA/JPL-Caltech/UCLA

จากหลักฐาน นักวิทยาศาสตร์แนะนำว่าคุณสมบัติของ ‘อุบัติเหตุ’ นั้นไม่แปลกเลย นักวิทยาศาสตร์พบว่าวัตถุนั้นมีก๊าซมีเทนน้อยมาก เช่นเดียวกับโมเลกุลทั้งหมด มีเทนดูดซับความยาวคลื่นเฉพาะของแสง ดังนั้นดาวแคระน้ำตาลที่มีก๊าซมีเทนจะหรี่ลงในช่วงความยาวคลื่นเหล่านั้น ในทางตรงกันข้าม อุบัติเหตุนั้นสว่างในช่วงความยาวคลื่นเหล่านั้น ซึ่งอาจบ่งบอกถึงระดับก๊าซมีเทนในระดับต่ำ

Federico Marocco นักดาราศาสตร์ฟิสิกส์ที่ IPAC ที่ Caltech ซึ่งเป็นผู้นำการสังเกตการณ์ใหม่โดยใช้ Keck และ Hubble กล้องโทรทรรศน์กล่าวว่า
“ไม่แปลกใจเลยที่จะพบดาวแคระน้ำตาลในวัยชราขนาดนี้ แต่การพบดาวแคระน้ำตาลในวัยชรานั้นเป็นเรื่องน่าประหลาดใจ เราคาดว่าดาวแคระน้ำตาลในสมัยโบราณนี้จะมีอยู่จริง แต่เราก็คาดว่าดาวแคระน้ำตาลจะหายากอย่างไม่น่าเชื่อเช่นกัน โอกาสที่จะพบดาวที่อยู่ใกล้ระบบสุริยะมากอาจเป็นเรื่องบังเอิญหรือมันบอกเราว่าพวกมันอยู่ร่วมกันมากกว่าที่เราคิด”

คุณเห็นจุดมืดเคลื่อนที่ที่มุมล่างซ้ายของหน้าจอไหม มันเป็นดาวแคระน้ำตาลที่มีชื่อเล่นว่า “อุบัติเหตุ” ซึ่งถูกค้นพบโดยนักวิทยาศาสตร์พลเมือง Dan Caselden มันคลาดเคลื่อนผ่านการค้นหาทั่วไปเพราะมันดูไม่เหมือนดาวแคระน้ำตาลอื่นๆ ที่รู้จัก
เครดิต: NASA/JPL-Caltech/Dan Caselden

Davy Kirkpatrick นักดาราศาสตร์ฟิสิกส์จาก IPAC ที่ Caltech ในเมือง Pasadena รัฐแคลิฟอร์เนียกล่าวว่า “การค้นพบนี้บอกเราว่ามีความหลากหลายมากขึ้น ในองค์ประกอบดาวแคระน้ำตาลมากกว่าที่เราเคยเห็นมา มีแนวโน้มว่าจะมีสิ่งแปลกปลอมมากกว่านี้ และเราต้องคิดหาวิธีค้นหาพวกมัน”

ขณะที่เน้นวัตถุที่เคลื่อนไหวซึ่งมีลักษณะคล้ายคลึงกับดาวแคระน้ำตาลที่รู้จัก Caselden พบดาวแคระน้ำตาลตัวหนึ่งเมื่อเห็นวัตถุอื่น ซึ่งเป็นวัตถุที่จางกว่ามากเคลื่อนที่ผ่านหน้าจออย่างรวดเร็ว นี่จะกลายเป็น WISEA J153429.75-104303.3 วัตถุไม่ได้รับการเน้นเนื่องจากไม่ตรงกับโปรไฟล์ดาวแคระน้ำตาลของโปรแกรม Caselden

    การอ้างอิงวารสาร :

    1. NS. เดวี่ เคิร์กแพทริค และคณะ คนแคระน้ำตาลปริศนา WISEA J153429.75-104303.3 (หรือที่เรียกว่า “อุบัติเหตุ”) ดอย: 10.3847/2041-8213/ac0437

Back to top button