Life Style

อินทรีล่าโคอาล่าคุกคามออสเตรเลียเมื่อ 25 ล้านปีก่อน

Home ข่าว นักบรรพชีวินวิทยาค้นพบกระดูกฟอสซิล 63 ชิ้นจากนักล่าโคอาล่าโบราณในปี 2559 ขณะเดินทางไปที่ทะเลสาบ Pinpa ทะเลสาบเกลือทางตะวันออกของเทือกเขา Flinders ในรัฐเซาท์ออสเตรเลีย หลังจากตรวจดูกระดูกอย่างละเอียดแล้ว ทีมงานเพิ่งตั้งชื่อนกอินทรีสายพันธุ์ใหม่ Archaehierax sylvestris แร็พเตอร์โบราณไม่มีทายาทสายตรงที่มีชีวิตอยู่จนถึงทุกวันนี้ นับตั้งแต่กระดูกมีอายุจนถึงยุค Oligocene ซึ่งมีอายุตั้งแต่ 33.9 ล้านถึง 23 ล้านปีก่อน ตัวอย่าง A. sylvestris เป็นตัวแทนของฟอสซิลนกอินทรีที่เก่าแก่ที่สุดที่เคยพบในออสเตรเลีย และยังเป็นหนึ่งในฟอสซิลที่ได้รับการเก็บรักษาไว้อย่างดีที่สุดอีกด้วย นักวิทยาศาสตร์รายงานเมื่อวันที่ 27 กันยายน ในวารสาร Historical Biology ที่เกี่ยวข้อง: รอยเท้าโบราณจนถึง ‘แวมไพร์’ ตัวเล็ก: ฟอสซิลหายากและผิดปกติ 8 ชนิด “ในฐานะผู้ล่ายอด นกอินทรีและเหยี่ยวมีความอุดมสมบูรณ์น้อยกว่าสายพันธุ์ที่พวกมันล่าเหยื่อ” ผู้เขียนคนแรก Ellen Mather นักศึกษาปริญญาเอกที่ Flinders University ในแอดิเลด ประเทศออสเตรเลีย บอกวิทยาศาสตร์สดในอีเมล “สิ่งนี้มีแนวโน้มที่จะนำไปสู่บันทึกฟอสซิล เนื่องจากมีโอกาสน้อยที่บุคคลจากสายพันธุ์เหล่านี้จะถูกฟอสซิล” และเมื่อพบฟอสซิลเหล่านี้ ฟอสซิลของนกอินทรีมักมีกระดูกน้อยมาก หรือบางครั้งมีเพียงกระดูกเดียว ทำให้ฟอสซิลใหม่นี้มีกระดูก 63 ชิ้น ซึ่งเป็นการค้นพบที่หายากเป็นพิเศษ ผู้เขียนตั้งข้อสังเกตในรายงานของพวกเขา ทุกวันนี้ ทะเลสาบพินปาซึ่งพบฟอสซิลนั้นแทบไม่มีน้ำขังเลย และตั้งอยู่ในภูมิประเทศของเนินทรายที่ประดับประดาไปด้วยหญ้าและต้นไม้ แต่เมื่อย้อนกลับไปเมื่อ A. sylvestris ทะยานขึ้นไปบนท้องฟ้า ทะเลสาบดูแตกต่างออกไปอย่างน่าทึ่ง ผู้เขียนอาวุโส Trevor Worthy นักบรรพชีวินวิทยาสัตว์มีกระดูกสันหลังและรองศาสตราจารย์ที่ Flinders University กล่าวกับ WordsSideKick.com ทางอีเมล ในเวลานั้น พื้นที่ขุดค้นทะเลสาบพินปาตั้งอยู่บนชายฝั่งของทะเลสาบขนาดใหญ่หรือระบบทะเลสาบ ซึ่งขยายออกไปประมาณ 100 กิโลเมตร ผ่านป่าฝนที่มีอากาศอบอุ่น บันทึกฟอสซิลระบุว่าปลา จระเข้ และโลมาน้ำจืดอาศัยอยู่ตามทะเลสาบ และฝูงนกชายฝั่ง พอสซัม และโคอาล่าบรรพบุรุษแขวนอยู่บนชายฝั่ง “โดยรวมแล้วทะเลสาบพินปาเป็นซากดึกดำบรรพ์ที่อุดมสมบูรณ์ที่สุดในช่วงเวลานี้ในรัฐเซาท์ออสเตรเลีย” เวิร์ทธีกล่าว พบบรรพบุรุษที่เก่าแก่ที่สุดของสัตว์มีกระเป๋าหน้าท้องในปัจจุบัน เช่น แบนดิคูต พอสซัม จิงโจ้ และวอมแบต ทั้งหมดถูกพบที่ไซต์นี้ พร้อมด้วยสัตว์กินพืชในนกหลายชนิด เช่น เป็ดและนกกาน้ำ แต่แม้กระทั่งในขุมสมบัติของฟอสซิลออสเตรเลียโบราณ ตัวอย่างเหยี่ยวและนกอินทรีก็ยังมีอยู่ไม่มากนัก เขากล่าว บล็อกที่ขุดขึ้นซึ่งมี Archaehierax sylvestris พร้อมที่จะฉาบปูนเพื่อขนส่งกลับไปที่ Flinders University Paleontology Lab (เครดิตภาพ: T Worthy, Flinders University) เมื่อทีมของ Worthy ค้นพบฟอสซิล A. sylvestris ครั้งแรกในปี 2016 “เรารู้ได้ทันทีว่าเรามีนกตัวใหญ่ตัวหนึ่ง แต่มันมีการแยกส่วนอย่างมากและไม่น่าตื่นเต้น” เขากล่าว ในบรรดาชิ้นส่วนกระดูกชิ้นแรกที่ขุดพบ ทีมวิจัยพบกรงเล็บและกระดูกขาท่อนล่างที่เรียกว่าทาร์โซเมทาทาร์ซัส กระดูกเหล่านี้เผยให้เห็นว่าตัวอย่างเป็นนกอินทรี แต่ในขณะนั้นพวกเขาไม่รู้ว่าสายพันธุ์ใด ดังนั้นพวกเขาจึงค่อยๆ ตักกระดูกขึ้นในก้อนตะกอนก้อนใหญ่ หุ้มด้วยปูนปลาสเตอร์ทั้งหมด และส่งตัวอย่างกลับไปที่ห้องแล็บของพวกเขา ที่เกี่ยวข้อง: ภาพถ่าย: นกวิวัฒนาการมาจากไดโนเสาร์ การจัดแสดงในพิพิธภัณฑ์แสดงให้เห็นว่า เวิร์ทตี้ และทีมงานได้นำเศษกระดูกออกจากตะกอนที่อยู่รอบๆ อย่างระมัดระวัง ทีละชิ้น และจิ๊กเลื่อยชิ้นส่วนทั้งหมดกลับคืนมารวมกันเป็นกระดูกที่สมบูรณ์ กระดูกบางชิ้นมีชิ้นส่วนเล็กๆ มากถึง 20 ชิ้น เวิร์ทตี้กล่าว จากนั้น Mather ได้เปรียบเทียบกระดูกที่ประกอบแล้วกับกระดูกของเหยี่ยว ออสเพรย์ นกอินทรี และเหยี่ยวต่างๆ จากการวิเคราะห์นี้ เธอระบุว่าฟอสซิลนั้นเป็นของครอบครัวแร็พเตอร์ที่เรียกว่า Accipitridae ซึ่งรวมถึงเหยี่ยว นกอินทรี ว่าว และแร้งโลกเก่า ที่กล่าวว่าลักษณะเฉพาะของฟอสซิลที่เพิ่งค้นพบใหม่ เช่น ระยะห่างของนิ้วเท้าและจุดแทรกสำหรับกล้ามเนื้อขา ทำให้นกแตกต่างจากสมาชิกคนอื่นๆ ในตระกูล Accipitridae Mather กล่าว จากลักษณะเด่นเหล่านี้ ตลอดจนอายุของพื้นที่ทะเลสาบพินปา ทีมงานสรุปว่านกนั้นเป็นของอนุวงศ์และสายพันธุ์ของนกอินทรีที่ไม่เคยรู้จักมาก่อน Mather กล่าวว่า “เราสามารถมั่นใจได้ว่าซากดึกดำบรรพ์เป็นตัวแทนของสายพันธุ์ใหม่เนื่องจากนกอินทรีสายพันธุ์อื่นที่มีอายุใกล้เคียงกันเท่านั้น Pengana robertbolesi จาก Riversleigh รัฐควีนส์แลนด์มีสัณฐานวิทยาที่แตกต่างกันมากจาก Archaehierax” Mather กล่าว ลักษณะเฉพาะของกระดูก A. sylvestris ยังบ่งบอกถึงสไตล์การล่านกในสมัยโบราณอีกด้วย นกอินทรีมีระยะเท้าและขายาว 5.9 นิ้ว (15 เซนติเมตร) เมื่อเทียบกับขนาดโดยรวม ซึ่งหมายความว่านักล่าได้รับการติดตั้งเครื่องมือที่สมบูรณ์แบบเพื่อเอื้อมมือออกไปและคว้าเหยื่อขนาดใหญ่จากยอดไม้ และปีกที่ค่อนข้างสั้นของนกอินทรีบ่งบอกว่าถึงแม้จะไม่ใช่นักบินที่เร็วนัก แต่ A. sylvestris น่าจะเก่งในการโดดทิ้งโคอาล่าที่ไม่สงสัยจากเบื้องบน แม้ว่าฟอสซิลของนกอินทรีโดยทั่วไปจะหาได้ยาก แต่ในแหล่งขุดบางแห่งก็พบได้ทั่วไปเช่นกัน Mather ตั้งข้อสังเกต ตัวอย่างเช่น ที่ La Brea Tar Pits ในลอสแองเจลิส นกอินทรีและสัตว์นักล่าอื่นๆ จะติดอยู่ในทาร์ขณะพยายามกินสัตว์อื่นๆ ในหลุม นั่นหมายความว่าทุกวันนี้ มีฟอสซิลนักล่าจำนวนมากพอสมควรที่ไซต์นี้ “อย่างไรก็ตาม กรณีนี้ไม่ใช่กรณีที่ทะเลสาบ Pinpa” ซึ่งไม่มีลักษณะเฉพาะของสภาพแวดล้อมที่สนับสนุนการอนุรักษ์นักล่า Mather กล่าว “ฟอสซิลของนกอินทรีของเราเป็นเรื่องของโชค” เผยแพร่ครั้งแรกบน Live Science Nicoletta Lanese เป็นนักเขียนประจำ Live Science ที่ครอบคลุมเรื่องสุขภาพและการแพทย์ พร้อมด้วยเรื่องราวทางชีววิทยา สัตว์ สิ่งแวดล้อม และสภาพอากาศที่หลากหลาย เธอจบปริญญาด้านประสาทวิทยาศาสตร์และการเต้นรำจากมหาวิทยาลัยฟลอริดา และประกาศนียบัตรบัณฑิตด้านการสื่อสารวิทยาศาสตร์จากมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย ซานตาครูซ ผลงานของเธอได้ปรากฏในนิตยสาร The Scientist, Science News, The San Jose Mercury News และ Mongabay รวมถึงช่องทางอื่นๆ

Back to top button