Tech

ฮับเบิลพบกาแลคซีที่ตายแล้วในเอกภพยุคแรก

กล้องโทรทรรศน์อวกาศฮับเบิลของนาซ่าและอาร์เรย์มิลลิเมตร/มิลลิเมตรขนาดใหญ่ (ALMA) ขนาดใหญ่อาตากามาในชิลีตอนเหนือมองดูจักรวาลเมื่ออายุ 3 พันล้านปี กล้องโทรทรรศน์พบกาแล็กซี ‘ที่ตายแล้ว’ ขนาดใหญ่และมวลมหาศาลจำนวน 6 แห่งที่กำลังวิ่งอยู่ในที่ว่างเปล่า ในขณะเดียวกัน ดาราจักรไม่มีเชื้อเพลิง กล่าวคือ ก๊าซไฮโดรเจนเย็นที่จำเป็นสำหรับการก่อตัวดาวฤกษ์ การค้นพบกาแลคซีเหล่านี้เน้นให้เห็นถึงความกลมกลืนระหว่างการสังเกตการณ์ของฮับเบิลและ ALMA ฮับเบิลระบุตำแหน่งของดวงดาวภายในดาราจักร นี่แสดงให้เห็นว่าพวกเขาก่อตัวขึ้นที่ไหนในอดีต ในทางกลับกัน ALMA ตรวจพบฝุ่นเย็นที่ทำหน้าที่เป็นตัวแทนของก๊าซไฮโดรเจนเย็น สิ่งนี้แสดงให้นักดาราศาสตร์เห็นว่าดาวสามารถก่อตัวได้ในอนาคตหากมีเชื้อเพลิงเพียงพอ กาแล็กซีทั้งหกนี้ดำเนินชีวิตอย่างรวดเร็วและเดือดดาล สร้างดาวของพวกมันในเวลาอันสั้น วิธีที่พวกเขาหมดเชื้อเพลิงสำหรับการก่อตัวดาวยังคงเข้าใจยาก ผู้เขียนนำ Kate Whitaker ผู้ช่วยศาสตราจารย์ด้านดาราศาสตร์ที่มหาวิทยาลัยแมสซาชูเซตส์ แอมเฮิร์สต์ กล่าวว่า ” ณ จุดนี้ในจักรวาลของเรา กาแลคซีทั้งหมดควรจะก่อตัวดาวฤกษ์จำนวนมาก มันเป็นยุคสูงสุดของการก่อตัวของดาว” การศึกษานี้เป็นส่วนหนึ่งของโปรแกรมที่เรียกว่า REQUIEM ซึ่งเป็นคำย่อสำหรับการแก้ไขกาแลคซี่ขยาย QUIEscent ที่ High Redshift ทีม REQUIEM ใช้กระจุกกาแลคซีเบื้องหน้าที่มีมวลมหาศาลเป็นกล้องโทรทรรศน์ธรรมชาติ แรงดึงดูดมหาศาลของกระจุกดาราจักรจะบิดเบี้ยวพื้นที่ การโก่งตัวและการขยายแสงจากวัตถุพื้นหลัง เมื่อดาราจักรยุคแรก มวลมหาศาล และห่างไกลมากตั้งอยู่ด้านหลังกระจุกดังกล่าว ดูเหมือนว่ากาแลคซีจะขยายและขยายออกอย่างมาก ทำให้นักดาราศาสตร์ศึกษารายละเอียดที่อาจมองไม่เห็น สิ่งนี้เรียกว่า “เลนส์โน้มถ่วงแรง” ต้องขอบคุณความละเอียดอันวิจิตรของฮับเบิลและ ALMA ด้วยเลนส์ที่แข็งแกร่งนี้ ทีมงานสามารถเข้าใจการก่อตัวของกาแลคซีทั้งหกนี้ ซึ่งปรากฏเหมือนกับที่พวกเขาทำเพียงไม่กี่พันล้านปีหลังจากบิ๊กแบง วิเทเกอร์กล่าวว่า “ด้วยการใช้เลนส์โน้มถ่วงอย่างแรงเป็นกล้องโทรทรรศน์ธรรมชาติ เราสามารถพบดาราจักรแรกที่อยู่ห่างไกล มวลมากที่สุด และเป็นดาราจักรแรกที่ปิดการก่อตัวดาวของพวกมัน ฉันชอบคิดเกี่ยวกับมันเหมือนกับการทำวิทยาศาสตร์ในยุค 2030 หรือ 40 – ด้วยกล้องโทรทรรศน์อวกาศแห่งอนาคตอันทรงพลัง – แต่วันนี้กลับรวมเอาความสามารถของฮับเบิลและ ALMA เข้าด้วยกัน ซึ่งได้รับแรงหนุนจากเลนส์ที่แข็งแกร่ง” ผลการวิจัยได้รับการตีพิมพ์ในวารสาร Nature

Back to top button