Life Style

มนุษย์จะเป็นอมตะหรือไม่?

หน้าแรก ข่าวสาร หุ่นยนต์สามารถบรรลุความเป็นอมตะได้หรือไม่? (เครดิตรูปภาพ: Peter Cade ผ่าน Getty Images) หากคุณเป็นมนุษย์ คุณจะต้องตาย นี่ไม่ใช่ความคิดที่ปลอบโยนที่สุด แต่ความตายเป็นราคาที่เราต้องจ่ายสำหรับการมีชีวิตอยู่อย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้ อย่างไรก็ตาม มนุษย์สามารถชะลอวันหมดอายุได้ดีขึ้น ในขณะที่ยาและเทคโนโลยีของเราก้าวหน้าไป หากอายุขัยของมนุษย์ยังคงยืดเยื้อ วันหนึ่งเราจะกลายเป็นอมตะได้หรือไม่? คำตอบขึ้นอยู่กับสิ่งที่คุณคิดว่ามันหมายถึงการเป็นมนุษย์อมตะ “ฉันไม่คิดว่าเวลาที่ผู้คนถามถึงความเป็นอมตะ พวกเขาหมายถึงความเป็นอมตะที่แท้จริง เว้นแต่พวกเขาจะเชื่อในสิ่งที่คล้ายกับวิญญาณ” ซูซาน ชไนเดอร์ นักปรัชญาและผู้ก่อตั้งศูนย์เพื่ออนาคตแห่งความคิดแห่งมหาวิทยาลัยฟลอริดาแอตแลนติกกล่าว วิทยาศาสตร์สด. “ถ้ามีคนพูดว่าจะอัพเกรดสมองและร่างกายของพวกเขาให้อยู่ได้นานจริงๆ พวกเขาจะยังไม่สามารถที่จะอยู่นอกเหนือจุดสิ้นสุดของจักรวาล” นักวิทยาศาสตร์คาดว่าจักรวาลจะถึงจุดจบ ซึ่งทำให้เกิดความลึกลับเกี่ยวกับศักยภาพความเป็นอมตะของมนุษย์ในทันที นักวิทยาศาสตร์บางคนคาดการณ์เกี่ยวกับการเอาชีวิตรอดจากความตายของจักรวาล ดังที่นักข่าววิทยาศาสตร์ John Horgan รายงานสำหรับ Scientific American แต่ไม่น่าเป็นไปได้ที่มนุษย์ที่มีชีวิตอยู่ในปัจจุบันจะประสบกับการตายของจักรวาลอยู่ดี ที่เกี่ยวข้อง: จะเกิดอะไรขึ้นเมื่อคุณตาย? มนุษย์จำนวนมากแก่เฒ่าและตายไป การจะมีชีวิตอยู่อย่างไม่มีกำหนด เราจะต้องหยุดร่างกายไม่ให้แก่ก่อนวัย กลุ่มของสัตว์ที่อาจแก้ปัญหานี้ไปแล้ว จึงไม่เป็นที่เข้าใจยากอย่างที่คิด ไฮดราเป็นสัตว์ไม่มีกระดูกสันหลังขนาดเล็กคล้ายแมงกะพรุนที่มีวิธีการชะลอความชรา พวกมันส่วนใหญ่ประกอบด้วยสเต็มเซลล์ที่แบ่งตัวอย่างต่อเนื่องเพื่อสร้างเซลล์ใหม่ เนื่องจากเซลล์เก่าของพวกมันถูกทิ้งไป การไหลเข้าของเซลล์ใหม่อย่างต่อเนื่องทำให้ไฮดราสามารถชุบตัวตัวเองและคงความอ่อนเยาว์ได้ตลอดไป WordsSideKick.com รายงานก่อนหน้านี้ Daniel Martínez ศาสตราจารย์ด้านชีววิทยาที่ Pomona College ในเมืองแคลร์มอนต์ รัฐแคลิฟอร์เนีย กล่าวว่า “พวกมันดูไม่แก่เลย ดังนั้น พวกมันอาจเป็นอมตะ” กล่าวกับ WordsSideKick.com ไฮดราแสดงให้เห็นว่าสัตว์ไม่จำเป็นต้องแก่ชรา แต่นั่นไม่ได้หมายความว่ามนุษย์จะเลียนแบบนิสัยการชุบตัวของพวกมันได้ ที่ความยาว 0.4 นิ้ว (10 มม.) ไฮดรามีขนาดเล็กและไม่มีอวัยวะ “มันเป็นไปไม่ได้สำหรับเราเพราะร่างกายของเรานั้นซับซ้อนมาก” มาร์ติเนซกล่าว มนุษย์มีสเต็มเซลล์ที่สามารถซ่อมแซมและแม้กระทั่งสร้างส่วนต่างๆ ของร่างกายขึ้นใหม่ เช่น ในตับ แต่ร่างกายของมนุษย์ไม่ได้สร้างขึ้นเกือบทั้งหมดจากเซลล์เหล่านี้ เช่นเดียวกับไฮดรา นั่นเป็นเพราะว่ามนุษย์ต้องการเซลล์เพื่อทำสิ่งอื่นนอกเหนือจากการแบ่งและสร้างเซลล์ใหม่ ตัวอย่างเช่น เซลล์เม็ดเลือดแดงของเราขนส่งออกซิเจนไปทั่วร่างกาย Martínez กล่าวว่า “เราสร้างเซลล์ให้ทำหน้าที่หนึ่ง และในการทำเช่นนั้น เซลล์เหล่านั้นต้องสูญเสียความสามารถในการแบ่งตัว เมื่อเซลล์มีอายุมากขึ้น เราก็เช่นกัน เราไม่สามารถทิ้งเซลล์เก่าของเราอย่างไฮดราได้ เพราะเราต้องการเซลล์เหล่านั้น ตัวอย่างเช่น เซลล์ประสาทในสมองส่งข้อมูล “เราไม่ต้องการให้สิ่งเหล่านั้นถูกแทนที่” Martínezกล่าว “เพราะไม่อย่างนั้น พวกเราจะจำอะไรไม่ได้เลย” ไฮดราสามารถสร้างแรงบันดาลใจในการวิจัยที่ช่วยให้มนุษย์มีชีวิตที่มีสุขภาพดีขึ้นได้ ตัวอย่างเช่น โดยการหาวิธีให้เซลล์ของเราทำงานได้ดีขึ้นเมื่ออายุมากขึ้น ตามที่ Martínez กล่าว อย่างไรก็ตาม สัญชาตญาณของเขาคือมนุษย์จะไม่มีวันบรรลุความเป็นอมตะทางชีวภาพเช่นนี้ ไฮดราเป็นสัตว์ไม่มีกระดูกสันหลังขนาดเล็กที่อาจเป็นอมตะ (ภาพ “ฉันมักจะพูดว่า ‘ฉันคิดว่าเราเป็นอมตะ” เขากล่าว “กวีสำหรับฉันเป็นอมตะเพราะพวกเขายังคงอยู่กับเราหลังจากผ่านไปหลายปีและพวกเขายังมีอิทธิพลต่อเรา ดังนั้นฉันคิดว่าผู้คนสามารถอยู่รอดได้ด้วยมรดกของพวกเขา” มนุษย์ที่อายุมากที่สุดที่บันทึกไว้คือ Jeanne Calment จากฝรั่งเศสซึ่งเสียชีวิตเมื่ออายุ 122 ในปี 1997 ตาม Guinness World Records ในการศึกษาปี 2564 ที่ตีพิมพ์ในวารสาร Nature ด้านการสื่อสาร นักวิจัยรายงานว่า มนุษย์อาจสามารถอยู่ได้ถึง 120 ถึง 150 ปี หลังจากนั้นนักวิจัยคาดว่าจะสูญเสียความยืดหยุ่นโดยสิ้นเชิง – ความสามารถของร่างกายในการฟื้นฟูจากสิ่งต่าง ๆ เช่นความเจ็บป่วยหรือการบาดเจ็บ จำกัด มนุษย์จะต้องหยุดเซลล์จากการแก่และป้องกันโรค น้อยกว่า 100 นาโนเมตร (หนึ่งในพันล้านเมตรหรือ 400 พันล้านนิ้ว) เครื่องขนาดเล็กนี้สามารถเดินทางไปในเลือดและอาจป้องกันริ้วรอยโดยการซ่อมแซมเซลล์ที่เสียหาย มีประสบการณ์เมื่อเวลาผ่านไป มหาวิทยาลัยเมลเบิร์นในออสเตรเลียกล่าวว่านาโนเทคสามารถรักษาโรคบางชนิด รวมทั้งมะเร็งบางชนิดได้ด้วยการกำจัดเซลล์มะเร็งออกจากร่างกาย การป้องกันไม่ให้ร่างกายแก่ชรายังไม่เพียงพอที่จะบรรลุถึงความเป็นอมตะ แค่ถามไฮดรา แม้ว่าไฮดราจะไม่แสดงสัญญาณของความชรา แต่สิ่งมีชีวิตก็ยังตาย พวกมันถูกกินโดยผู้ล่า เช่น ปลา และพินาศหากสภาพแวดล้อมของพวกมันเปลี่ยนแปลงมากเกินไป เช่น หากบ่อของพวกมันกลายเป็นน้ำแข็งในฤดูหนาว Martínez กล่าว มนุษย์ไม่มีผู้ล่าให้ต่อสู้มากมาย แต่เรามีแนวโน้มที่จะเกิดอุบัติเหตุร้ายแรงและเสี่ยงต่อเหตุการณ์ด้านสิ่งแวดล้อมที่รุนแรง เช่น เหตุการณ์ที่รุนแรงขึ้นจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ เราต้องการเรือที่แข็งแรงกว่าร่างกายปัจจุบันของเรา เพื่อให้แน่ใจว่าเราจะอยู่รอดต่อไปในอนาคต เทคโนโลยีอาจช่วยแก้ปัญหานี้ได้เช่นกัน เทคโนโลยีอายุยืนในขณะที่เทคโนโลยีก้าวหน้า นักอนาคตนิยมคาดการณ์เหตุการณ์สำคัญสองประการ ประการแรกคือภาวะเอกฐาน ซึ่งเราจะออกแบบปัญญาประดิษฐ์ (AI) ให้ฉลาดพอที่จะออกแบบตัวเองใหม่ และมันจะฉลาดขึ้นเรื่อยๆ จนกว่าจะเหนือกว่าสติปัญญาของเราเองอย่างมาก รายงานก่อนหน้านี้ของ Live Science ขั้นที่สองคือความเป็นอมตะเสมือน ซึ่งเราจะสามารถสแกนสมองของเราและถ่ายโอนตัวเองไปยังสื่อที่ไม่ใช่ชีวภาพ เช่น คอมพิวเตอร์ นักวิจัยได้ทำแผนที่การเชื่อมต่อทางประสาทของพยาธิตัวกลม (Caenorhabditis elegans) แล้ว เป็นส่วนหนึ่งของโครงการที่เรียกว่า OpenWorm จากนั้นพวกเขาได้จำลองสมองของพยาธิตัวกลมในซอฟต์แวร์ที่จำลองการเชื่อมต่อของระบบประสาทและตั้งโปรแกรมซอฟต์แวร์นั้นเพื่อควบคุมหุ่นยนต์เลโก้ตามรายงานของ Smithsonian Magazine จากนั้นหุ่นยนต์ก็ดูเหมือนจะเริ่มทำตัวเหมือนหนอนตัวกลม นักวิทยาศาสตร์ไม่ได้ใกล้เคียงกับการทำแผนที่การเชื่อมต่อระหว่างเซลล์ประสาทจำนวน 86 พันล้านเซลล์ในสมองของมนุษย์ (พยาธิตัวกลมมีเซลล์ประสาทเพียง 302 เซลล์) แต่ความก้าวหน้าทางปัญญาประดิษฐ์อาจช่วยให้เราไปถึงที่นั่นได้ ภาพประกอบแนวคิดของการวิเคราะห์สมอง (เครดิตภาพ: MR.Cole_Photographer via Getty Images)เมื่อจิตใจของมนุษย์อยู่ในคอมพิวเตอร์และสามารถอัปโหลดไปยังอินเทอร์เน็ตได้ เราก็ไม่ต้องกังวลว่าร่างกายมนุษย์จะพินาศ การย้ายจิตใจของมนุษย์ออกจากร่างกายจะเป็นก้าวสำคัญบนเส้นทางสู่ความเป็นอมตะ แต่ตามความเห็นของชไนเดอร์ “ฉันไม่คิดว่าสิ่งนั้นจะบรรลุความเป็นอมตะสำหรับคุณ และนั่นเป็นเพราะฉันคิดว่าคุณกำลังสร้างคู่ดิจิทัล” เธอกล่าว ชไนเดอร์ซึ่งเป็นผู้เขียน “Artificial You: AI and the Future of Your Mind” (สำนักพิมพ์มหาวิทยาลัยพรินซ์ตัน, 2019) อธิบายการทดลองทางความคิดที่สมองทำหรือไม่รอดกระบวนการอัปโหลด ถ้าสมองอยู่รอด สำเนาดิจิทัลก็ไม่ใช่คุณเพราะยังมีชีวิตอยู่ ในทางกลับกัน สำเนาดิจิทัลจะไม่สามารถเป็นคุณได้ถ้าสมองของคุณไม่รอดจากกระบวนการอัปโหลด เพราะมันจะไม่เป็นอย่างนั้นหากคุณทำเช่นนั้น — สำเนาจะเป็นได้เพียงสองเท่าของดิจิทัลเท่านั้น ที่เกี่ยวข้อง: สติคืออะไร? ตามคำกล่าวของชไนเดอร์ เส้นทางที่ดีกว่าในการมีอายุยืนยาวที่สุด ในขณะที่ยังรักษาบุคคลนั้นไว้ได้นั้น จะต้องผ่านการปรับปรุงทางชีวภาพที่เข้ากันได้กับการอยู่รอดของสมองมนุษย์ อีกเส้นทางหนึ่งที่ถกเถียงกันมากขึ้นก็คือการใช้ชิปสมอง Schneider กล่าวว่า “มีการพูดคุยกันมากมายเกี่ยวกับการค่อยๆ เปลี่ยนชิ้นส่วนของสมองด้วยชิป ดังนั้น ในที่สุด สมองก็กลายเป็นเหมือนปัญญาประดิษฐ์” กล่าวอีกนัยหนึ่งก็คือ ค่อยๆ เปลี่ยนเป็นไซบอร์กและคิดเป็นชิ้นๆ แทนที่จะเป็นเซลล์ประสาท แต่ถ้าสมองของมนุษย์เชื่อมต่อกับคุณอย่างใกล้ชิด การแทนที่สมองอาจหมายถึงการฆ่าตัวตาย เธอกล่าวเสริม ดูเหมือนว่าร่างกายมนุษย์จะมีวันหมดอายุ ไม่ว่าจะอัปเกรดหรืออัปโหลดอย่างไร มนุษย์ยังคงเป็นมนุษย์โดยไม่มีร่างกายหรือไม่เป็นคำถามเปิด “สำหรับฉัน มันไม่ใช่ปัญหาจริงๆ ด้วยซ้ำว่าคุณเป็นมนุษย์ในทางเทคนิคหรือไม่” ชไนเดอร์กล่าว “ปัญหาที่แท้จริงคือ คุณเป็นตัวตนเดียวกับคนหรือเปล่า สิ่งที่สำคัญจริงๆ คือ การมีสติสัมปชัญญะคืออะไร และเมื่อไหร่ที่การเปลี่ยนแปลงในสมองจะเปลี่ยนในตัวตนที่คุณเป็น” — กล่าวอีกนัยหนึ่ง การเปลี่ยนแปลงสิ่งที่เราสามารถทำได้ด้วยสมองของเรานั้นเปลี่ยนตัวตนของเราไปที่จุดใด? ชไนเดอร์รู้สึกตื่นเต้นกับศักยภาพในการปรับปรุงสมองและร่างกายในอนาคต และชอบแนวคิดที่จะกำจัดความตายให้สิ้นซากในวัยชรา แม้ว่าเธอจะมีข้อกังขาอยู่บ้างก็ตาม “ฉันจะรักสิ่งนั้นอย่างแน่นอน” เธอกล่าว “และฉันชอบที่จะเห็นการเจ็บป่วยทางวิทยาศาสตร์และเทคโนโลยีทำให้เราฉลาดขึ้น ฉันชอบที่จะเห็นผู้คนมีตัวเลือกในการอัพเกรดสมองด้วยชิป ฉันแค่ต้องการให้พวกเขาเข้าใจว่าอะไรคือความเสี่ยง” เผยแพร่ครั้งแรกบน Live Science แพทริคเป็นนักเขียนของ Live Science ภูมิหลังของเขาอยู่ในการอนุรักษ์สัตว์ป่าและเขาได้ทำงานร่วมกับสัตว์ใกล้สูญพันธุ์ทั่วโลก Patrick สำเร็จการศึกษาระดับปริญญาโทในระดับนานาชาติ วารสารศาสตร์จากมหาวิทยาลัยคาร์ดิฟฟ์ในสหราชอาณาจักร และกำลังสำเร็จการศึกษาระดับปริญญาโทที่สองด้านความหลากหลายทางชีวภาพ วิวัฒนาการ และการอนุรักษ์ที่มหาวิทยาลัยมิดเดิลเซ็กซ์ในลอนดอน

Back to top button