Tech

พื้นผิวดาวอังคารเกิดจากอุทกภัยครั้งใหญ่ในยุคโบราณ

จากการศึกษาใหม่พบว่า อุทกภัยครั้งใหญ่จากทะเลสาบปล่องภูเขาไฟได้แกะสลักช่องว่างลึกและเคลื่อนตัวตะกอนขนาดใหญ่บนดาวอังคาร การศึกษาโดยมหาวิทยาลัยเทกซัสออสติน พบว่าน้ำท่วมเหล่านี้มีบทบาทสำคัญในการกำหนดพื้นผิวดาวอังคาร น้ำท่วมเหล่านี้กินเวลาเพียงไม่กี่สัปดาห์และได้กัดเซาะตะกอนมากเกินพอที่จะเติมทะเลสาบสุพีเรียและทะเลสาบออนแทรีโอ ทะเลสาบปล่องภูเขาไฟเป็นเรื่องธรรมดาบนดาวอังคารเมื่อหลายพันล้านปีก่อนเมื่อดาวเคราะห์แดงมีน้ำของเหลวอยู่บนผิวของมัน หลุมอุกกาบาตบางแห่งสามารถกักเก็บน้ำทะเลขนาดเล็กได้ แต่เมื่อปริมาณน้ำมากเกินกว่าจะกักเก็บได้ มันจะทะลุขอบปากปล่อง ทำให้เกิดอุทกภัยครั้งใหญ่ที่กัดเซาะหุบเขาแม่น้ำไว้ ดาวเทียมที่โคจรรอบดาวอังคารศึกษาทะเลสาบปล่องภูเขาไฟและหุบเขาแม่น้ำเป็นรายบุคคล เป็นครั้งแรกที่นักวิทยาศาสตร์ได้ศึกษาว่าทะเลสาบ 262 แห่งทะลุผ่านดาวเคราะห์แดงสร้างพื้นผิวดาวอังคารได้อย่างไร สำหรับการศึกษานี้ นักวิทยาศาสตร์ได้ตรวจสอบแคตตาล็อกของหุบเขาแม่น้ำบนดาวอังคารที่มีอยู่ก่อนแล้ว พวกเขาจำแนกหุบเขาออกเป็นสองประเภท: หุบเขาที่เริ่มต้นที่ขอบปากปล่องภูเขาไฟและหุบเขาที่ก่อตัวขึ้นที่อื่นในภูมิประเทศ เมื่อเปรียบเทียบความลึก ความยาว และปริมาตรของหุบเขาประเภทต่างๆ นักวิทยาศาสตร์พบว่าหุบเขาแม่น้ำที่เกิดจากทะเลสาบปล่องภูเขาไฟมีการเจาะทะลุเกินน้ำหนักมาก น้ำท่วมจากหุบเขาเหล่านี้กัดเซาะเกือบหนึ่งในสี่ของปริมาตรหุบเขาแม่น้ำบนดาวอังคาร แม้จะคิดเป็นเพียง 3% ของความยาวหุบเขาทั้งหมด อเล็กซานเดอร์ มอร์แกน ผู้ร่วมวิจัยด้านการศึกษา นักวิทยาศาสตร์ด้านการวิจัยของสถาบันวิทยาศาสตร์ดาวเคราะห์ กล่าวว่า “ความคลาดเคลื่อนนี้เกิดจากข้อเท็จจริงที่ว่าหุบเขาทางออกลึกกว่าหุบเขาอื่นๆ อย่างมาก” ซากของอดีตทะเลสาบปล่องภูเขาไฟบนดาวอังคารที่รายล้อมไปด้วยหลุมอุกกาบาตขนาดเล็กอื่นๆ หุบเขาทางออกขนาดใหญ่ที่ด้านบนซ้ายเกิดขึ้นระหว่างเหตุการณ์หลุมอุกกาบาต เครดิต: Goudge et al. ที่ความลึก 559 ฟุต (170.5 เมตร) ความลึกมัธยฐานของหุบเขาแม่น้ำที่แตกแยกจะมากกว่าสองเท่าของหุบเขาแม่น้ำอื่นๆ ที่มีความลึกประมาณ 254 ฟุต (77.5 เมตร) ซึ่งค่อยๆ ก่อตัวขึ้นเมื่อเวลาผ่านไป นอกจากนี้ แม้ว่าช่องว่างจะเกิดขึ้นในช่วงเวลาทางธรณีวิทยา แต่ก็อาจส่งผลกระทบยาวนานต่อภูมิทัศน์โดยรอบ ผลการศึกษาชี้ว่ารอยแตกร้าวได้กัดเซาะหุบเขาลึกมากจนอาจส่งผลต่อการก่อตัวของหุบเขาแม่น้ำอื่นๆ ในบริเวณใกล้เคียง นักวิทยาศาสตร์ตั้งข้อสังเกตว่า “นี่เป็นคำอธิบายทางเลือกที่เป็นไปได้สำหรับภูมิประเทศหุบเขาแม่น้ำบนดาวอังคารที่ไม่เหมือนใครซึ่งมักเกิดจากสภาพภูมิอากาศ” หัวหน้าผู้เขียน Tim Goudge ผู้ช่วยศาสตราจารย์ที่ UT Jackson School of Geosciences กล่าวว่า “เมื่อคุณกรอก ด้วยน้ำจะมีพลังงานสะสมจำนวนมากที่จะถูกปล่อยออกมา ในกรณีนี้ ดาวอังคารอาจเอียงไปทางถูกสร้างโดยหายนะมากกว่าโลก” การอ้างอิงวารสาร: Goudge, TA, Morgan, AM, Stucky de Quay, G. et al. ความสำคัญของน้ำท่วมทะเลสาบรอยบากรอยบากบนดาวอังคารตอนต้น ธรรมชาติ 597, 645–649 (2021) ดอย: 10.1038/s41586-021-03860-1

Back to top button