Tech

การสังเคราะห์ด้วยแสงในเมฆของดาวศุกร์สามารถช่วยชีวิตได้

การค้นพบฟอสฟีนในเมฆของดาวศุกร์ที่อาจเป็นสัญญาณของการมีชีวิตบนดาวศุกร์ได้จุดประกายความสนใจทางวิทยาศาสตร์ให้กับโลกใบนี้ ผลการศึกษาใหม่พบหลักฐานว่าเมฆของดาวศุกร์สามารถรองรับการสังเคราะห์แสงที่เหมือนโลกได้ การวิเคราะห์พบว่าแสงแดดที่กรองผ่านเมฆของดาวศุกร์สามารถสนับสนุนการสังเคราะห์แสงเหมือนโลกในชั้นเมฆ เช่นเดียวกับบนโลก phototrophs สมมุติในเมฆของดาวศุกร์จะสามารถเข้าถึงพลังงานแสงอาทิตย์ในระหว่างวัน น่าแปลกที่ทีมงานพบว่าการสังเคราะห์แสงบนดาวศุกร์เกิดขึ้นในเวลากลางคืนเช่นกัน สิ่งนี้เกิดขึ้นเนื่องจากพลังงานความร้อนหรืออินฟราเรดที่มาจากพื้นผิวและชั้นบรรยากาศ ทั้งการแผ่รังสีดวงอาทิตย์และความร้อนในเมฆของดาวศุกร์นั้นมีความยาวคลื่นของแสงที่ดูดซับโดยเม็ดสีสังเคราะห์แสง ยิ่งไปกว่านั้น พลังงานแสงจะสามารถใช้ได้จากด้านล่างและเหนือเมฆ ทำให้จุลินทรีย์สังเคราะห์แสงมีโอกาสที่จะกระจายตัวไปทั่วชั้นเมฆ โดยใช้แบบจำลองการแผ่รังสี นักวิทยาศาสตร์ได้แสดงให้เห็นว่าชั้นเมฆชั้นกลางและชั้นล่างเหนือดาวศุกร์ได้รับรังสี UV น้อยกว่าอย่างเห็นได้ชัด โดยมีรังสี UV-A น้อยกว่า 80-90% เมื่อเทียบกับพื้นผิวโลก ทั้งสองชั้นคายรังสี UV-B และ UV-C ออกอย่างมีนัยสำคัญ ซึ่งเป็นส่วนประกอบที่เป็นอันตรายที่สุดของ UV นักวิทยาศาสตร์วัดศักยภาพการสังเคราะห์แสงในเวลากลางคืนด้วยพลังงานความร้อนของดาวศุกร์โดยการเปรียบเทียบโฟตอนฟลักซ์ที่เพิ่มขึ้นจากชั้นบรรยากาศและพื้นผิวที่ร้อนของดาวศุกร์กับโฟตอนฟลักซ์ที่วัดได้ภายในแหล่งอาศัยของโฟตอนที่มีแสงน้อยบนโลก การเปรียบเทียบพบว่าโฟตอนฟลักซ์จากชั้นบรรยากาศและพื้นผิวของดาวศุกร์เกินกว่าฟลักซ์ที่วัดได้ในสภาพแวดล้อมที่มีแสงน้อยเหล่านี้บนโลก นักวิทยาศาสตร์ตั้งข้อสังเกตว่า “สภาพทางเคมีของเมฆดาวศุกร์อาจประกอบด้วยกรดซัลฟิวริกในรูปแบบที่เป็นกลาง เช่น แอมโมเนียมไบซัลเฟต สภาพทางเคมีเหล่านี้จะแสดงกิจกรรมทางน้ำที่สูงขึ้นอย่างมากเมื่อเทียบกับการคำนวณของ Hallsworth และความเป็นกรดที่ต่ำกว่ามากเมื่อเทียบกับรุ่นปัจจุบันสำหรับ Venus” ศาสตราจารย์ Rakesh Mogul หัวหน้าทีมวิจัยทางชีวเคมีกล่าวว่า “การศึกษาของเราให้การสนับสนุนที่เป็นรูปธรรมสำหรับศักยภาพในการโฟโตโทรฟีและ/หรือเคมีบำบัดโดยจุลินทรีย์ในเมฆของดาวศุกร์ ระดับความเป็นกรดและการทำงานของน้ำอาจตกอยู่ในช่วงที่ยอมรับได้สำหรับการเติบโตของจุลินทรีย์บนโลก ในขณะที่การส่องสว่างอย่างต่อเนื่องด้วยรังสี UV ที่จำกัด บ่งชี้ว่าเมฆของดาวศุกร์สามารถเอื้ออำนวยต่อชีวิตได้ เราเชื่อว่าเมฆของดาวศุกร์จะเป็นเป้าหมายที่ยอดเยี่ยมสำหรับภารกิจการอยู่อาศัยหรือการตรวจจับชีวิต เช่นเดียวกับที่วางแผนไว้สำหรับดาวอังคารและยูโรปาในปัจจุบัน” การอ้างอิงวารสาร: Rakesh Mogul, Sanjay S. Limaye et al. ศักยภาพในการฉายแสงในเมฆของดาวศุกร์ ดอย: 10.1089/ast.2021.0032

Back to top button