Tech

ผู้ประกอบการต่อเนื่องเกี่ยวกับสิ่งที่ทำให้และทำลายธุรกิจใหม่

หน้าหลัก ข่าว คอมพิวเตอร์ (เครดิตภาพ: Shutterstock / 4PM Production) Shirish Nadkarni เป็นหนึ่งในผู้ประกอบการรายย่อยเพียงไม่กี่รายที่สามารถพูดได้ว่าเขาออกจากการเริ่มต้นอย่างประสบความสำเร็จทุกครั้งที่เขาเปิดตัว บริษัทแรกของเขา TeamOn Systems เป็นผู้บุกเบิกรูปแบบ SaaS ในยุคแรก โดยให้บริการอีเมลระดับธุรกิจและปฏิทินในระบบคลาวด์แก่ลูกค้า แม้ว่าไม่ใช่ทุกคนที่เข้าใจคุณค่าของแนวคิดนี้ในปี 2542 และต่อมาบริษัทต้องเปลี่ยนไปสู่ผลิตภัณฑ์ที่แตกต่างออกไปเล็กน้อย แต่ BlackBerry ก็ยังถูกซื้อกิจการในอีกไม่กี่ปีต่อมา ในปี 2550 Nadkarni ก่อตั้ง Livemocha ซึ่งเป็นบริษัทเรียนภาษาแห่งแรกที่ใช้วิธีการสอนแบบสนทนา แม้ว่ามันจะไม่เคยทำกำไรได้ แต่ Livemocha ก็มีผู้ใช้หลายล้านคนอย่างรวดเร็วและในที่สุดก็ถูก Rosetta Stone จับตัวไป ตรวจสอบรายชื่อซอฟต์แวร์เพิ่มประสิทธิภาพการทำงานที่ดีที่สุดของเราตอนนี้ นี่คือรายการซอฟต์แวร์การจัดการโครงการที่ดีที่สุดรอบๆ พื้นที่ท้องถิ่น จนถึงจุดหนึ่ง แอปสามารถไต่ขึ้นสู่สิบอันดับแรกใน Apple App Store (และ 25 อันดับแรกใน Android) และถูกซื้อกิจการด้วยเช่นกัน อย่างไรก็ตาม Nadkarni แนะนำว่าการ์ดรายงานที่ส่องแสงของเขาไม่จำเป็นต้องวาดภาพเต็ม เขาทำผิดพลาดพื้นฐานมากมายระหว่างทาง และในขณะที่ทางออกคือเป้าหมายของผู้ประกอบการเกือบทั้งหมด Nadkarni ไม่เคยมีความสุขกับการขายอย่างฟุ่มเฟือยตามเงื่อนไขของเขาเอง ตรงเวลาที่เขาต้องการ การศึกษาที่ MicrosoftNadkarni มาที่สหรัฐอเมริกาในช่วงต้นทศวรรษ 1980 เพื่อศึกษาวิทยาการคอมพิวเตอร์ ซึ่งไม่ได้สอนที่บ้านในอินเดียอย่างกว้างขวาง “ฉันรู้สึกทึ่งกับคอมพิวเตอร์ สิ่งที่คุณสามารถทำได้กับพวกเขา สิ่งที่คุณสามารถสร้างได้” เขาอธิบาย หลังจากสำเร็จการศึกษาจากมหาวิทยาลัยมิชิแกน เขาได้เข้ารับตำแหน่ง MBA ที่ Harvard Business School โดยมุ่งเน้นที่การเป็นผู้ประกอบการ เขาหวังว่าจะได้เรียนรู้วิธีผสมผสานทักษะทางเทคนิคกับความรู้ทางธุรกิจ ซึ่งเป็นสูตรที่นำไปใช้ให้เกิดผลอย่างมากใน Silicon Valley อย่างไรก็ตาม Nadkarni แนะนำว่าการศึกษาของเขาเริ่มต้นอย่างแท้จริงหลังจากที่เขาได้งานที่ Microsoft เท่านั้น ที่นี่เขาได้รับประสบการณ์เชิงปฏิบัติและชื่นชมคุณสมบัติที่แยกความคิดอันยอดเยี่ยมออกจากความคิดธรรมดาๆ “ผมได้เรียนรู้มากมายที่ Microsoft” เขากล่าว “ฉันได้เรียนรู้วิธีสร้าง เปิดตัว และทำการตลาดผลิตภัณฑ์ที่ยอดเยี่ยม และเข้าใจรูปแบบธุรกิจ ดังนั้นฉันจึงมีพื้นฐานที่ดีมากที่ฉันสามารถใช้เพื่อให้ประสบความสำเร็จในสภาพแวดล้อมการเริ่มต้น” เป็นเรื่องยากที่จะจินตนาการ แต่ Microsoft เองก็เพิ่งเริ่มต้นเมื่อ Nardkarni เข้าร่วมครั้งแรก โดยมีพนักงานเพียง 1,000 คนเท่านั้น ในขณะนั้น บริษัทกำลังมองหาการขยายสาขาไปยังผลิตภัณฑ์ใหม่ๆ นอกเหนือจากฮาร์ดแวร์ ซอฟต์แวร์สำนักงาน และระบบปฏิบัติการ Windows ในขั้นต้น Nadkarni ถูกนำเข้ามาเพื่อช่วยเปิดตัวผลิตภัณฑ์อีเมลตัวแรกของบริษัท นั่นคือ Microsoft Mail แต่เขาลงเอยด้วยการทำงานในโครงการสำคัญๆ มากมายในช่วงที่เขาดำรงตำแหน่งสิบสองปี ในปี 1997 Nadkarni รับผิดชอบการโจมตีครั้งแรกของ Microsoft ในตลาดการค้นหา หลังจากการพูดคุยกัน บริษัทได้ตัดสินใจที่จะเป็นพันธมิตรกับ Inktomi ซึ่งเป็นบุคคลที่สาม แทนที่จะสร้างเสิร์ชเอ็นจิ้นของตัวเองขึ้นมาเอง Nadkarni กล่าวว่าเขาพยายามโน้มน้าวให้ Bill Gates ลงทุนทรัพยากรเพิ่มเติมในการค้นหา แต่ Gates “ยังไม่พร้อม ณ จุดนั้น” มันสนุกที่จะจินตนาการถึงสิ่งที่อาจเป็นได้ หากการตัดสินใจของเขาแตกต่างออกไป (เครดิตรูปภาพ: Microsoft) ในช่วงเวลาเดียวกัน เขาได้ออกแบบการเปิดตัว MSN.com Microsoft มางานปาร์ตี้สายและต้องการปิดช่องว่างของ Yahoo! และ Excite แต่ Nadkarni มีเล่ห์เหลี่ยม: การเข้าซื้อกิจการ Hotmail มูลค่า 500 ล้านดอลลาร์ ซึ่งเป็นการซื้อครั้งใหญ่ที่สุดของ Microsoft ในขณะนั้น เหตุผลก็คือ Hotmail ซึ่งเป็นบริการแรกที่อนุญาตให้ผู้ใช้เข้าถึงกล่องจดหมายของตนผ่านเว็บเบราว์เซอร์ จะทำให้ผู้คนมีเหตุผลที่จะกลับไปใช้ MSN ครั้งแล้วครั้งเล่า “เราต้องการสร้างโซลูชันที่เหนียวแน่นซึ่งจะทำให้ผู้ใช้กลับมาอีก และอีเมลเป็นแอปพลิเคชั่นที่เหนียวมาก ผู้คนตรวจสอบอีเมลหลายครั้งต่อวัน” เขาอธิบาย ในที่สุด MSN ก็เติบโตขึ้นจนกลายเป็นหนึ่งในพอร์ทัลเว็บที่ใหญ่ที่สุดในโลก ดังนั้นมันจึงยังคงอยู่มาจนถึงทุกวันนี้ แต่ไม่ใช่แค่คุณค่าเชิงกลยุทธ์ของ Hotmail ที่ทำให้ Nadkarni ตื่นเต้น แต่เขาหลงรักผลิตภัณฑ์นี้ด้วย “ฉันคิดว่า Hotmail เป็นแนวคิดที่ยอดเยี่ยม ให้บริการอีเมลทางเว็บสำหรับผู้บริโภค ฉันก็เลยคิดว่า ทำไมไม่เสนออีเมลระดับองค์กรในคลาวด์ล่ะ” ณ จุดสูงสุดของดอทคอมที่เฟื่องฟู Nadkarni โบกมืออำลา Microsoft เพื่อเริ่มต้นธุรกิจของตัวเอง: TeamOn Systems ความเข้าใจผิดและความผิดพลาด แม้ว่า ณัฐการ์นีจะเกษียณจากการเป็นผู้ประกอบการแล้ว แต่เขาก็ยังคงยุ่งอยู่กับการแสวงหาสิ่งใหม่ๆ นั่นคือ การเขียน หนังสือเล่มแรกของเขาที่ชื่อว่า From Startup to Exit มีจุดมุ่งหมายเพื่อจัดหาแหล่งข้อมูลที่สมบูรณ์สำหรับผู้ก่อตั้งครั้งแรก Nadkarni กล่าว คู่มือเริ่มต้นหลายฉบับมุ่งเน้นไปที่แง่มุมเฉพาะด้านหนึ่ง แต่มีเพียงไม่กี่คนที่แกะแต่ละขั้นตอนของการเดินทางของผู้ประกอบการ แน่นอนว่าอุปสรรคประการแรกคือการตัดสินใจที่จะเริ่มต้นธุรกิจตั้งแต่แรก “มีความเข้าใจผิดมากมายเกี่ยวกับสิ่งที่ทำให้ผู้ประกอบการ คุณไม่จำเป็นต้องเริ่มต้นธุรกิจเมื่ออายุ 15 ปี หรือเป็นผู้นำที่มีวิสัยทัศน์อย่าง Bill Gates หรือ Elon Musk” Nadkarni กล่าว เขายอมรับว่าทักษะการเป็นผู้นำมีความสำคัญ แต่ยังมีคุณลักษณะอื่นๆ ที่ขาดไม่ได้ไม่แพ้กัน ได้แก่ ความสามารถพิเศษด้านผลิตภัณฑ์ ความสามารถในการขาย และความพากเพียรในการเผชิญกับความทุกข์ยาก “ในบางแง่มุม ผู้ประกอบการทั้งหมดถูกตัดออกจากผ้าผืนเดียวกัน เพราะพวกเขามีลักษณะที่เหมือนกัน แต่คุณสามารถเงียบและประสบความสำเร็จได้ ตราบใดที่คุณชดเชยในด้านอื่นๆ เหล่านี้” เมื่อถูกถามเกี่ยวกับข้อผิดพลาดที่พบบ่อยที่สุดที่ผู้ก่อตั้งรายใหม่ทำขึ้น Nadkarni บอกเราว่าผู้คนจำนวนมากเข้าถึงธุรกิจจากทิศทางที่ผิด โดยการสร้างผลิตภัณฑ์ก่อนที่พวกเขาจะมีปัญหาในการแก้ไข Bill Gates ซึ่ง Nadkarni ทำงานให้กับ Microsoft ภายใต้ (เครดิตภาพ: Shutterstock / Paolo Bona) “บ่อยครั้งนักเทคโนโลยีจะสร้างโซลูชันและค้นหาว่ามีลูกค้าในภายหลังหรือไม่ แต่ธุรกิจที่น่าตื่นเต้นที่สุดในปัจจุบัน เช่น UiPath, Apptio และอื่นๆ ล้วนสร้างขึ้นจากปัญหาเฉพาะที่ระบุโดยผู้ก่อตั้ง” เขาอธิบาย นี่เป็นความผิดพลาดที่ Nadkarni ยอมรับว่าทำตัวเอง เขาบอกว่าเขาเชื่อมั่นว่าระบบอีเมลบนคลาวด์จะได้รับความนิยมอย่างมากจากธุรกิจต่างๆ แต่เขาล้มเหลวในการทำวิจัยตลาดที่จำเป็น “ฉันเป็นนักเทคโนโลยีที่หยิ่งผยองทั่วไป” แนวทางการออกแบบผลิตภัณฑ์แบบย้อนกลับนี้ยังมีแนวโน้มที่จะสร้างปัญหาตามมาอีกในอนาคต โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อพูดถึงการระดมทุน เป็นเรื่องดีและดีที่จะนำเสนอบริษัทร่วมทุนด้วยเทคโนโลยีที่น่าสนใจและเรื่องราวที่น่าสนใจ แต่ไม่มีหลักฐานของแรงฉุด พวกเขาไม่น่าจะลงทุน Nadkarni คิดว่าสตาร์ทอัพจำนวนมากพยายามระดมทุนเร็วเกินไป การเปิดธุรกิจใหม่เกี่ยวข้องกับจังหวะเวลาเป็นอย่างมาก และอาจกล่าวได้เช่นเดียวกันว่าเมื่อรู้ว่าควรทิ้งธุรกิจไว้ข้างหลัง จะขายหรือไม่ขายเมื่อ Nadkarni พูดถึงการขาย TeamOn Systems และ Livemocha สองความสำเร็จครั้งสำคัญในอาชีพการเป็นผู้ประกอบการของเขา มันมาพร้อมกับคำใบ้ที่น่าประหลาดใจของความโหยหา นักธุรกิจรุ่นเก๋าหลายคนเขียนเกี่ยวกับความยากลำบากในการรู้ว่าควรขายเมื่อไร แต่ในทางปฏิบัติ ผู้ก่อตั้งจำนวนมากค้นพบว่าการตัดสินใจนั้นทำได้อย่างมีประสิทธิภาพสำหรับพวกเขา นั่นคือกรณีของ Nadkarni ซึ่งพบว่าเขาอยู่ในความเมตตาของสถานการณ์เสมอ ในกรณีของ TeamOn Systems ฟองสบู่ดอทคอมได้แตกออก และบริษัทต้องเลือกระหว่างการยอมรับข้อเสนอเงินทุนที่ไม่เอื้ออำนวยหรือการขายให้กับ BlackBerry ไม่กี่ปีต่อมา การขาย Livemocha มีความจำเป็นเนื่องจากความผิดพลาดทางการเงิน แม้ว่าบริษัทจะสร้างฐานผู้ใช้ขนาดใหญ่ แต่บริษัทยังไม่ได้สร้างผลกำไร ซึ่งทำให้การระดมทุนในสภาวะแวดล้อมใหม่นี้ เป็นไปได้ทั้งหมดแต่เป็นไปไม่ได้ ในช่วงสิบแปดเดือนที่ผ่านมา ผู้ก่อตั้งคนอื่นๆ จำนวนมากจะพบว่าตัวเองอยู่ในตำแหน่งที่ยากลำบากพอๆ กัน โดยได้รับความอนุเคราะห์จากเหตุการณ์ล่าสุดเกี่ยวกับหงส์ดำ: การระบาดใหญ่ และพวกเขาจำนวนมากไม่มีทางเลือกอื่นนอกจากต้องปิดกิจการทั้งหมด Nadkarni แนะนำว่าซับในสีเงินคือจากเถ้าถ่านของเหตุการณ์เช่นการระบาดใหญ่คลื่นลูกใหม่ของนวัตกรรมมักจะเพิ่มขึ้นเกือบทุกครั้ง โดยเฉพาะอย่างยิ่ง เขาคาดการณ์ว่าการนำระบบอัตโนมัติและเทคโนโลยีที่ขับเคลื่อนด้วย AI มาใช้จะเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็ว การเปลี่ยนแปลงอย่างถาวรจากการทำงานในสำนักงานเต็มเวลา และการเพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่องของโมเดลอีคอมเมิร์ซโดยตรงสู่ผู้บริโภค ตอนนี้ Nadkarni ใช้เวลาส่วนใหญ่ไปกับการช่วยเหลือคนอื่นๆ ในการเริ่มต้นธุรกิจใหม่ เมื่อถามว่าสักวันหนึ่งเขาจะเริ่มต้นธุรกิจอื่นด้วยตัวเองหรือไม่ – บางทีเพื่อใช้ประโยชน์จากแนวโน้มใหม่เหล่านี้ – เขาหัวเราะและส่ายหัว “แต่ฉันกำลังทำหนังสือเล่มอื่นอยู่” นี่คือรายการบริการการประชุมทางวิดีโอที่ดีที่สุด Joel Khalili เป็น Staff Writer ที่ทำงานทั้งใน TechRadar Pro และ ITProPortal เขาสนใจที่จะรับข้อเสนอเกี่ยวกับความปลอดภัยในโลกไซเบอร์ ความเป็นส่วนตัวของข้อมูล คลาวด์ ที่เก็บข้อมูล โครงสร้างพื้นฐานทางอินเทอร์เน็ต มือถือ 5G และบล็อคเชน

Back to top button