Life Style

ลูกเห็บ 'mushball' ที่มีกลิ่นเหม็นบนดาวยูเรนัสอาจอธิบายความผิดปกติของบรรยากาศที่นั่น

หน้าแรก ข่าวสาร ความประทับใจของศิลปินที่มีต่อลูกชิ้นเห็ดที่ไหลลงสู่ชั้นบรรยากาศของดาวเคราะห์ยักษ์ (เครดิตภาพ: NASA/JPL-Caltech/SwRI/CNRS) การค้นพบลูกเห็บที่อุดมด้วยแอมโมเนียขนาดยักษ์ เมื่อเร็วๆ นี้ เรียกว่าลูกเห็ด บนดาวพฤหัสบดีอาจอธิบายได้ว่าทำไมดาวยูเรนัสและเนปจูนจึงดูเหมือนไม่มีแอมโมเนียในชั้นบรรยากาศ นักวิทยาศาสตร์งงงวยมาหลายปีแล้วว่าไม่มีแอมโมเนียในชั้นบรรยากาศของดาวยูเรนัสและเนปจูน แอมโมเนียเป็นที่รู้จักในเรื่องกลิ่นที่ไม่พึงประสงค์ค่อนข้างมากในจักรวาล เนื่องจากชั้นบรรยากาศของดาวยูเรนัสและเนปจูนนั้นอุดมไปด้วยสารประกอบทางเคมีอื่นๆ ที่ทราบว่ามีอยู่ในเมฆยุคแรกเริ่มที่ดาวเคราะห์ก่อตัวขึ้น นักวิทยาศาสตร์จึงไม่มีคำอธิบายที่ดีเกี่ยวกับการขาดแอมโมเนียในอากาศของยักษ์น้ำแข็ง ที่เกี่ยวข้อง: ยานอวกาศสามารถบินผ่านก๊าซยักษ์อย่างดาวพฤหัสบดีได้หรือไม่? อย่างไรก็ตาม การค้นพบลูกเห็บที่อุดมด้วยแอมโมเนียขนาดยักษ์บนดาวพฤหัสบดีเมื่อไม่นานมานี้ อาจทำให้กระจ่างเกี่ยวกับความลึกลับนี้ แจ้งเตือนสปอยเลอร์! แอมโมเนียอาจไม่หายไปเลย มันอาจจะซ่อนอยู่ในชั้นบรรยากาศที่ลึกกว่าของดาวเคราะห์ซึ่งเครื่องมือทางวิทยาศาสตร์ในปัจจุบันไม่สามารถเข้าถึงได้ กุญแจที่เป็นไปได้ในการไขปริศนานี้มาจากภารกิจ Juno ของ NASA ซึ่งปัจจุบันโคจรรอบดาวพฤหัสบดี “ยานอวกาศจูโนแสดงให้เห็นว่าในดาวพฤหัสบดี แอมโมเนียมีอยู่มากมาย แต่โดยทั่วไปลึกกว่านั้นมาก Tristan Guillot นักวิจัยจากศูนย์วิจัยวิทยาศาสตร์แห่งชาติฝรั่งเศส (CNRS) ในเมืองนีซกล่าวในแถลงการณ์ การศึกษาที่ตีพิมพ์เมื่อปีที่แล้วในวารสาร Nature พบว่าลูกเห็ดที่มีแอมโมเนียก่อตัวสูงในบรรยากาศของดาวพฤหัสบดีในช่วง พายุฝนฟ้าคะนองต้องขอบคุณความสามารถของแอมโมเนียในการละลายน้ำแข็งให้เป็นน้ำของเหลวแม้ในอุณหภูมิที่เย็นจัดประมาณ ลบ 162 องศาฟาเรนไฮต์ (ลบ 90 องศาเซลเซียส) เมื่อลูกเห็ดเหล่านี้ตกลงไปในชั้นบรรยากาศพวกมันดูดซับแอมโมเนียมากขึ้นเรื่อย ๆ ในที่สุดก็สะสมได้ถึง 2.2 ปอนด์ มวล (1 กิโลกรัม) แอมโมเนียถูกลำเลียงลึกเข้าไปในชั้นบรรยากาศซึ่งยังคงล็อคอยู่ใต้ฐานเมฆ “สิ่งที่เราได้เรียนรู้จากดาวพฤหัสบดีสามารถนำมาใช้เพื่อแก้ปัญหาความลึกลับนี้ที่ดาวยูเรนัสและดาวเนปจูนได้” กล่าว Guillot ผู้นำเสนอทฤษฎีของเขาที่ Europlanet Science Congress (EPSC) 2021 ซึ่งจัดขึ้นในปีนี้ตั้งแต่วันที่ 13 ก.ย. ถึง 24 ก.ย. “เคมีอุณหพลศาสตร์หมายความว่า คือกระบวนการมีประสิทธิภาพมากขึ้นในดาวยูเรนัสและเนปจูน และบริเวณเมล็ดเห็ดจะขยายออกไปและเกิดขึ้นที่ระดับความลึกมากขึ้น” Guillot กล่าวเสริม นั่นหมายความว่า เช่นเดียวกับบนดาวพฤหัสบดี บนดาวยูเรนัสและเนปจูนแอมโมเนียอาจถูกซ่อนไว้ลึกในชั้นบรรยากาศ ปัจจุบันนักวิทยาศาสตร์วัดองค์ประกอบบรรยากาศของดาวเคราะห์ที่อยู่ห่างไกลเหล่านี้ของระบบสุริยะโดยการวิเคราะห์ลายเซ็นอินฟราเรดและวิทยุของชั้นบรรยากาศด้วยกล้องโทรทรรศน์บนพื้นโลก จนถึงตอนนี้ ดาวเคราะห์ทั้งสองดวงนี้ได้รับการเยี่ยมชมในช่วงเวลาสั้นๆ โดยยานอวกาศเพียงลำเดียว นั่นคือยานโวเอเจอร์ 2 ของนาซ่าในช่วงปลายทศวรรษ 1980 Guillot แนะนำว่าความน่าสนใจของชั้นบรรยากาศของดาวเคราะห์ที่อยู่ห่างไกลนั้นเป็นแรงจูงใจสำหรับภารกิจเฉพาะที่สามารถทำให้นักวิทยาศาสตร์สามารถค้นพบสิ่งที่เกิดขึ้นได้อย่างเต็มที่ “เพื่อให้เข้าใจกระบวนการอย่างถ่องแท้ เราจำเป็นต้องมีภารกิจเฉพาะในการทำแผนที่โครงสร้างชั้นบรรยากาศลึกและทำความเข้าใจการผสมในบรรยากาศไฮโดรเจน” Guillot กล่าว “ดาวเนปจูนและดาวยูเรนัสเป็นจุดเชื่อมโยงที่สำคัญระหว่างดาวเคราะห์ยักษ์ เช่น ดาวพฤหัสบดีและดาวเสาร์ และดาวเคราะห์นอกระบบยักษ์น้ำแข็งที่เรากำลังค้นพบในกาแลคซี เราจำเป็นต้องไปที่นั่นจริงๆ!” ติดตาม Tereza Pultarova บน Twitter @TerezaPultarova ติดตามเราบน Twitter @Spacedotcom และบน Facebook Tereza เป็นนักข่าวด้านวิทยาศาสตร์และเทคโนโลยี ผู้ผลิตวิดีโอ และบล็อกเกอร์ด้านสุขภาพในลอนดอน มีพื้นเพมาจากกรุงปราก สาธารณรัฐเช็ก เธอใช้เวลาเจ็ดปีแรกของการทำงานเป็นนักข่าว นักเขียนบท และผู้นำเสนอรายการโทรทัศน์ต่างๆ ของสถานีโทรทัศน์แห่งชาติของสาธารณรัฐเช็ก ต่อมาเธอได้หยุดพักงานเพื่อศึกษาต่อและเพิ่มปริญญาโทด้านวิทยาศาสตร์จาก International Space University ประเทศฝรั่งเศส สู่ปริญญาตรีสาขาวารสารศาสตร์จากมหาวิทยาลัยชาร์ลส์ในปราก เธอหลงใหลเกี่ยวกับโภชนาการ การทำสมาธิและจิตวิทยา และความยั่งยืน

Back to top button