Life Style

หลังจากหายไป 3.5 ล้านปี ดาวหางที่ใหญ่ที่สุดที่เคยค้นพบก็กำลังมุ่งหน้ามา

หน้าแรก ข่าวสาร ภาพประกอบของดาวหางขนาดมหึมา Bernardinelli-Bernstein 10 ปีนับจากนี้ ตามการวิจัยใหม่ที่เผยแพร่บนเซิร์ฟเวอร์ preprint arXiv.org ดาวหางที่รู้จักกันในชื่อดาวหาง Bernardinelli-Bernstein (หรือ C/2014 UN271 ในภาษาแอสโทรพูด) มีความกว้างอย่างน้อย 100 กิโลเมตร – ใหญ่กว่าดาวหางทั่วไปประมาณ 1,000 เท่า ตามคำแถลงที่ประกาศการค้นพบดาวหางในเดือนมิถุนายน พ.ศ. 2564 แต่การวิเคราะห์อย่างใกล้ชิดของวัตถุเผยให้เห็นว่าวัตถุนั้นเคลื่อนที่อย่างรวดเร็วผ่านเมฆออร์ต ซึ่งเป็นเศษหินน้ำแข็งขนาดมหึมา ห่างจากโลกหลายพันล้านไมล์ วัตถุดูเหมือนกำลังมุ่งหน้ามาทางเรา และมันยังมีหางเรืองแสงหรือ “โคม่า” อยู่ข้างหลัง ซึ่งเป็นสัญญาณที่ชัดเจนว่ามีดาวหางน้ำแข็งเข้าใกล้ระบบสุริยะชั้นในที่ค่อนข้างอุ่น ที่เกี่ยวข้อง: วัตถุที่แปลกประหลาดที่สุด 12 ชิ้นในจักรวาล ตอนนี้นักวิจัยได้ศึกษาดาวหางขนาดมหึมาในรายละเอียดมากขึ้น และพวกเขาก็มีการประมาณการใหม่เกี่ยวกับการเดินทางไปยังดวงอาทิตย์ สำหรับผู้เริ่มต้น หินขนาดมหึมานั้นไม่เป็นอันตรายต่อโลก ขณะนี้ Bernardinelli-Bernstein (BB) กำลังแล่นผ่านเมฆ Oort ที่ระยะห่างประมาณ 29 เท่าระหว่างโลกกับดวงอาทิตย์ หรือ 29 หน่วยดาราศาสตร์ (AU) นักวิจัยคาดการณ์ว่าดาวหางจะโคจรเข้าใกล้โลกมากที่สุดในปี 2031 โดยนักวิทยาศาสตร์คาดการณ์ว่าดาวหางจะโคจรภายใน 10.97 AU ของดวงอาทิตย์ โดยวางไว้นอกวงโคจรของดาวเสาร์ แม้ว่าจะอยู่ห่างจากโลกมากพอที่มนุษย์จะมองไม่เห็นดาวหางโดยไม่มีกล้องโทรทรรศน์ แต่ก็อยู่ใกล้กว่าการที่หินไปครั้งล่าสุดในส่วนของเราในระบบสุริยะมาก หลังจากสร้างแบบจำลองวิถีโคจรของดาวหาง ผู้เขียนศึกษาได้คำนวณว่าดาวหาง BB เข้าใกล้จุดสุดท้ายเมื่อ 3.5 ล้านปีก่อน โดยมาภายใน 18 AU ของดวงอาทิตย์ นักวิจัยกล่าวว่าตั้งแต่นั้นมา ดาวหางเดินทางไกลถึง 40,000 AU ลึกเข้าไปในเมฆออร์ตลึกลับ “เราสรุปได้ว่า BB เป็นดาวหาง ‘ใหม่’ ในแง่ที่ว่าไม่มีหลักฐานว่า วิธีการก่อนหน้านี้ใกล้กว่า 18 AU” นักวิจัยเขียนในการศึกษาของพวกเขา กล่าวอีกนัยหนึ่งว่ามนุษย์ไม่เคยจับตามองมาก่อน เราเป็นหนี้มุมมองปัจจุบันของเราเกี่ยวกับดาวหางขนาดใหญ่ที่อยู่ห่างไกลจากการสำรวจพลังงานมืด (DES) ซึ่งเป็นโครงการ เพื่อศึกษาการขยายตัวของเอกภพซึ่งอยู่ระหว่างเดือนสิงหาคม 2556 ถึงมกราคม 2562 ในระหว่างการสำรวจ นักดาราศาสตร์ทำแผนที่กาแลคซี 300 ล้านกาแล็กซีบนท้องฟ้าทางใต้ ค้นพบวัตถุที่ไม่เคยรู้จักมาก่อนมากกว่า 800 รายการที่อยู่นอกวงโคจรของดาวเนปจูน หนึ่งในวัตถุเหล่านั้น นักวิจัยมีเวลาเหลือเฟือที่จะศึกษาดาวหางมวลมากในขณะที่มันโคจรเข้าใกล้โลกมากขึ้นในทศวรรษหน้า การมองดูหินให้ละเอียดยิ่งขึ้นจะช่วยให้นักวิทยาศาสตร์เข้าใจองค์ประกอบทางเคมีของระบบสุริยะยุคแรกมากขึ้น เนื่องจากดาวหางจากส่วนลึกในเมฆออร์ตนั้นค่อนข้างไม่เปลี่ยนแปลงเนื่องจากถูกโค่นออกจากดวงอาทิตย์เมื่อหลายพันล้านปีก่อน ด้วยเวลาหลายล้านปีที่แยกดาวหางเข้าใกล้กันต่อไป หนึ่งต่อไปนี้ มันจะเป็นแปรงครั้งหนึ่งในชีวิต กับระบบสุริยะยุคแรก เผยแพร่ครั้งแรกบน Live Science แบรนดอนเป็นนักเขียนอาวุโสที่ Live Science มาตั้งแต่ปี 2017 และเคยเป็นนักเขียนและบรรณาธิการของนิตยสาร Reader’s Digest งานเขียนของเขาปรากฏใน The Washington Post, CBS.com, เว็บไซต์มูลนิธิ Richard Dawkins และช่องทางอื่นๆ เขาสำเร็จการศึกษาระดับปริญญาตรีด้านการเขียนเชิงสร้างสรรค์จากมหาวิทยาลัยแอริโซนา โดยมีผู้เยาว์ในสาขาวารสารศาสตร์และสื่อศิลปะ เขาชอบเขียนเกี่ยวกับอวกาศ ธรณีศาสตร์ และความลึกลับของจักรวาลมากที่สุด

Back to top button