Foods

โรงพยาบาลเผชิญกับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศในขณะที่ผู้ป่วยแออัด EDs

ชายจรจัดพยายามทำตัวให้เย็นสบายใกล้สถานีหมอกในพอร์ตแลนด์ รัฐออริกอน เมื่อวันที่ 13 ส.ค. ระหว่างคลื่นความร้อนจัด เมื่ออุณหภูมิเลขสามหลักกระทบแปซิฟิกตะวันตกเฉียงเหนือในฤดูร้อนนี้ ห้องฉุกเฉินที่ศูนย์การแพทย์ Harborview ในซีแอตเทิลก็ไม่พร้อม แพทย์เร่งรักษาโรคร้อนในคนเร่ร่อน ผู้ป่วยสูงอายุที่ป่วยเรื้อรัง และผู้ใช้ยาเสพติดเกินขนาด ดร. เจเรมี เฮสส์ แพทย์ด้านเวชศาสตร์ฉุกเฉินและศาสตราจารย์ด้านวิทยาศาสตร์สิ่งแวดล้อมและอาชีวอนามัยที่มหาวิทยาลัยวอชิงตันกล่าวว่า “ขนาดของการเปิดรับแสงนี้อยู่ไกลจากแผนภูมิในแง่ของประสบการณ์ทางประวัติศาสตร์ของเรา แพทย์ พยาบาล และโรงพยาบาลกำลังเห็นผู้ป่วยป่วยจากปัญหาสภาพอากาศ ตั้งแต่ความร้อนสูงเกินไปจนถึงการสูดดมควันไฟจากไฟป่าและแม้แต่โรคติดเชื้อ การประเมินเมื่อเร็วๆ นี้คาดการณ์ว่าการเสียชีวิตจากความร้อนของสหรัฐฯ ในแต่ละปีจะสูงถึงเกือบ 60,000 คนภายในปี 2050 สำหรับผู้เชี่ยวชาญทางการแพทย์บางคน จำนวนผู้เสียชีวิตที่เพิ่มขึ้นนี้ได้กระตุ้นการพิจารณาบทบาทของอุตสาหกรรมการดูแลสุขภาพในภาวะโลกร้อน โรงพยาบาลและศูนย์การแพทย์ในสหรัฐฯ ใช้พลังงานมากกว่าอุตสาหกรรมใดๆ ยกเว้นบริการด้านอาหาร ตามรายงานของสำนักงานข้อมูลพลังงานแห่งสหรัฐอเมริกา โรงพยาบาลใช้พลังงานโดยเฉลี่ย 2.5 เท่าต่อตารางฟุตของอาคารสำนักงานทั่วไป พวกเขายังมีส่วนทำให้เกิดของเสียทางการแพทย์และปล่อยก๊าซที่สร้างความเสียหายต่อบรรยากาศที่ใช้ในการผ่าตัดและหัตถการอื่นๆ แต่ภาคการดูแลสุขภาพเริ่มตอบสนอง สำนักงานการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศและความเท่าเทียมทางสุขภาพที่จัดตั้งขึ้นใหม่ของกรมอนามัยและบริการมนุษย์ นอกจากจะเน้นไปที่ความเจ็บป่วยที่เกี่ยวข้องกับสภาพอากาศแล้ว ยังกล่าวว่า สำนักงานดังกล่าวจะทำงาน “เพื่อลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจกและเกณฑ์มลพิษทางอากาศทั่วทั้งภาคการดูแลสุขภาพ” สำนักงานสามารถช่วยเปลี่ยนแปลงกฎระเบียบที่จำกัดความพยายามในการพัฒนาอย่างยั่งยืน นักเคลื่อนไหวด้านสภาพอากาศกล่าว โรงพยาบาลหลายแห่งในสหรัฐฯ ได้เริ่มติดตั้งแผงโซลาร์เซลล์แล้ว ในขณะที่บางแห่งกำลังพยายามลดของเสียจากการผ่าตัดและเลิกใช้สารเคมีที่ทำลายโอโซน นักเคลื่อนไหวกำลังกดดันให้อุตสาหกรรมลดขั้นตอนที่ใช้พลังงานมาก เช่น ข้อกำหนดการระบายอากาศที่กำหนดให้มีการหมุนเวียนอากาศในระดับสูง โดยวัดจากการเปลี่ยนแปลงของอากาศต่อชั่วโมง พวกเขากล่าวว่าพวกเขาสามารถลดลงได้โดยไม่ทำร้ายผู้ป่วย “ฉันคิดว่ามีการยอมรับในหมู่แพทย์ว่าการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศมีแนวโน้มที่จะดำเนินต่อไปและเลวร้ายลงเมื่อเวลาผ่านไป” เฮสส์กล่าว “เราไม่จำเป็นต้องทำมากเท่าที่เราทำได้เพื่อลดรอยเท้าของเราและก้าวไปสู่ความยั่งยืน และนั่นคือสิ่งที่ฉันต้องการให้ระบบสุขภาพของเราดำเนินไป” แต่อุตสาหกรรมกำลังเคลื่อนไหวอย่างระมัดระวังเพื่อหลีกเลี่ยงอันตรายต่อผู้ป่วย — และความรับผิดทางกฎหมาย ดร.แมทธิว เมเยอร์ ประธานร่วมของคณะกรรมการเพื่อความยั่งยืนของมหาวิทยาลัยเวอร์จิเนีย เฮลธ์ กล่าวว่า “พวกเขาไม่ต้องการทำผิดพลาด และส่วนหนึ่งของการไม่ทำผิดพลาดคือการต่อต้านการเปลี่ยนแปลง ศูนย์การแพทย์มหาวิทยาลัยเวอร์มอนต์เป็นหนึ่งในระบบโรงพยาบาลแห่งแรกของสหรัฐฯ ที่มุ่งเน้นการริเริ่มด้านความยั่งยืน ประสบความสำเร็จในการลดการปล่อยมลพิษประมาณ 9% ตั้งแต่ปี 2015 โดยการปรับปรุงและสร้างโครงสร้างให้ประหยัดพลังงานมากขึ้น และเปลี่ยนศูนย์การแพทย์นอกสถานที่ให้ใช้ก๊าซธรรมชาติหมุนเวียน 50% โรงพยาบาลแห่งหนึ่งลดขยะลงมากกว่า 60% ผ่านการรีไซเคิลและการนำกลับมาใช้ใหม่ ในขณะเดียวกัน Kaiser Permanente ที่ไม่หวังผลกำไรที่มีการจัดการได้ให้ความสำคัญกับการใช้พลังงานที่เป็นมิตรต่อสิ่งแวดล้อม ภายในเดือนกันยายน 2563 โรงพยาบาลทั้งหมด 39 แห่งและสำนักงานแพทย์ 727 แห่งของบริษัทได้บรรลุภาวะคาร์บอนเป็นกลาง ที่โรงพยาบาล Kaiser Permanente ส่วนใหญ่ แผงโซลาร์เซลล์มีความต้องการพลังงานหนึ่งในสี่ถึงหนึ่งในสาม ในที่สุด Kaiser Permanente ตั้งเป้าที่จะผลิตกระแสไฟฟ้าให้เพียงพอผ่านเทคโนโลยีพลังงานแสงอาทิตย์ เพื่อขจัดความต้องการเครื่องกำเนิดไฟฟ้าสำรองที่ขับเคลื่อนด้วยดีเซลที่โรงพยาบาล ซึ่งมีการใช้งานอย่างหนักในพื้นที่ที่มีโครงข่ายไฟฟ้าที่ตึงเครียด ในปี 2560 และ 2562 บริษัทไฟฟ้าปิดกิจการในแคลิฟอร์เนียบังคับให้เครือข่ายสุขภาพต้องอพยพศูนย์การแพทย์ซานตาโรซา และไฟฟ้าถูกตัดไปยังศูนย์การแพทย์วัลเลโฮ Seth Baruch ผู้อำนวยการด้านพลังงานและสาธารณูปโภคของ Kaiser Permanente กล่าวว่า “การที่สิ่งอำนวยความสะดวกเหล่านั้นต้องออกไปเป็นเวลาหนึ่งสัปดาห์หรือมากกว่านั้นเป็นเรื่องที่ไม่สามารถทนได้ ความยั่งยืนด้านพลังงานที่เพิ่มขึ้นได้นำมาซึ่งโชคลาภทางการเงินเพียงเล็กน้อย Kaiser Permanente ประหยัดค่าไฟฟ้าได้ประมาณ 500,000 เหรียญต่อปีผ่านกริดและแผงโซลาร์เซลล์ Baruch กล่าว (KHN ไม่มีส่วนเกี่ยวข้องกับ Kaiser Permanente) การบรรลุฉันทามติเกี่ยวกับขั้นตอนการลดการปล่อยมลพิษอาจเป็นเรื่องยาก Meyer ซึ่งเป็นวิสัญญีแพทย์ของ UVA ต้องใช้เวลาเจ็ดเดือนในการเกลี้ยกล่อมให้โรงพยาบาลของเขาเลิกใช้ desflurane ส่วนใหญ่ ซึ่งเป็นยาชาทั่วไปที่ทำลายชั้นโอโซนและเป็นก๊าซเรือนกระจกที่มีศักยภาพ เมเยอร์แย้งว่ายาตัวอื่นสามารถทดแทน desflurane ได้ แต่นักวิจารณ์เตือนว่า ทางเลือกที่พบบ่อยที่สุดช่วยชะลอการฟื้นตัวของผู้ป่วยหลังผ่าตัด เมื่อเทียบกับ desflurane พวกเขากล่าวว่ามีวิธีแก้ desflurane ส่วนเกินในอากาศในห้องผ่าตัดโดยไม่ต้องหยุดการทำงานทั้งหมด หลักการแพทย์ “อย่าทำอันตรายครั้งแรก” อาจเป็นอุปสรรคต่อการลดปริมาณของเสียทางการแพทย์ คณะกรรมาธิการร่วมซึ่งรับรององค์กรด้านการดูแลสุขภาพของสหรัฐฯ มากกว่า 22,000 แห่ง ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมาได้ผลักดันให้โรงพยาบาลต่างๆ ใช้อุปกรณ์แบบใช้แล้วทิ้งมากขึ้นแทนการฆ่าเชื้ออุปกรณ์ที่ใช้ซ้ำได้ วัตถุประสงค์หลักของคณะกรรมการคือเพื่อลดการติดเชื้อในโรงพยาบาล แต่รายการที่ใช้แล้วทิ้งมากขึ้นหมายถึงความยั่งยืนน้อยลง จากการศึกษาพบว่าประมาณ 80% ของการปล่อยมลพิษในภาคการดูแลสุขภาพของสหรัฐฯ เกิดขึ้นจากผู้ผลิต ซัพพลายเออร์และผู้จัดจำหน่าย รวมถึงการผลิตอุปกรณ์ทางการแพทย์แบบใช้ครั้งเดียวทิ้ง เอทิลีนออกไซด์ซึ่งเป็นสารเคมีที่สำนักงานคณะกรรมการอาหารและยากำหนดให้ใช้สำหรับการฆ่าเชื้อในอุปกรณ์ต่างๆ ทำให้เกิดความยุ่งยากซับซ้อน ได้รับการจัดประเภทเป็นสารก่อมะเร็งโดยสำนักงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อม ในปี 2019 ความกังวลเรื่องสุขภาพทำให้ชุมชนต่างๆ ผลักดันให้ปิดโรงงานที่ใช้ก๊าซ ซึ่งคุกคามการขาดแคลนอุปกรณ์ทางการแพทย์ที่สะอาด Maureen Lyons โฆษกคณะกรรมาธิการร่วมกล่าวว่าผู้รับรองเอกชนไม่มีอำนาจในการเปลี่ยนแปลงกฎระเบียบ การจัดซื้ออุปกรณ์แบบใช้แล้วทิ้งและแบบใช้ซ้ำได้เป็นปัญหาในห่วงโซ่อุปทาน “ไม่ใช่สิ่งที่คณะกรรมาธิการร่วมสามารถประเมินการปฏิบัติตามข้อกำหนดได้” ด้วยเหตุนี้ นักเคลื่อนไหวด้านสุขภาพจึงวิ่งเต้นเพื่อความยั่งยืนผ่านการเปลี่ยนแปลงนโยบาย Health Care Without Harm ซึ่งเป็นกลุ่มรณรงค์ด้านสิ่งแวดล้อมพยายามที่จะยกเลิกกฎเกณฑ์ของรัฐที่กำหนดสิ่งที่เห็นว่าเป็นการระบายอากาศที่ใช้พลังงานมากเกินไป การทำความชื้น และข้อกำหนดในการฆ่าเชื้อ ในแคลิฟอร์เนีย ทางกลุ่มได้พยายามเปลี่ยนรหัสอาคารทางการแพทย์ที่บังคับใช้ทั่วทั้งรัฐในเดือนกรกฎาคม ซึ่งจะต้องใช้มาตรฐานการระบายอากาศที่สูงขึ้นในสถานพยาบาล กลุ่มกล่าวว่ามาตรฐานใหม่ไม่จำเป็น Robyn Rothman รองผู้อำนวยการโครงการนโยบายของรัฐที่ Health Care Without Harm กล่าวว่าในขณะที่อัตราการหมุนเวียนโลหิตสูงเป็นสิ่งจำเป็นสำหรับห้องผู้ป่วยหนัก ห้องผ่าตัด และห้องแยก เธออ้างถึงการศึกษาในปี 2020 จาก American Society for Health Care Engineering กลุ่มโรงพยาบาลได้ต่อต้านคำมั่นสัญญาด้านความยั่งยืนโดยอ้างว่าจะนำเทปสีแดงและค่าใช้จ่ายมาสู่โรงพยาบาลมากขึ้น Rothman กล่าว American Society for Health Care Engineering ซึ่งเป็นกลุ่มมืออาชีพที่เป็นพันธมิตรกับ American Hospital Association ได้พัฒนาเป้าหมายด้านความยั่งยืนในการลดการปล่อยมลพิษ แต่กฎระเบียบที่มีอยู่ทำให้ยากที่จะบรรลุหลายข้อ Kara Brooks ผู้จัดการโครงการความยั่งยืนของกลุ่มกล่าว ตัวอย่างเช่น ศูนย์บริการ Medicare & Medicaid กำหนดให้โรงพยาบาลที่รักษาผู้ป่วย Medicaid และ Medicare มีเครื่องกำเนิดไฟฟ้าดีเซลสำรอง “โรงพยาบาลจะไม่สามารถกำจัดการใช้เชื้อเพลิงฟอสซิลตามข้อบังคับปัจจุบัน” บรูกส์กล่าว แต่ “เราสนับสนุนให้โรงพยาบาลทำงานเพื่อบรรลุเป้าหมายภายในเกณฑ์ที่กำหนด” เรื่องนี้จัดทำโดย KHN ซึ่งตีพิมพ์ California Healthline ซึ่งเป็นบริการอิสระด้านบรรณาธิการของ California Health Care Foundation

Back to top button