Tech

ดาวหางที่ใหญ่ที่สุดที่เคยค้นพบกำลังมุ่งหน้าไปยังดวงอาทิตย์ — แต่ไม่จำเป็นต้องตื่นตระหนก

เมื่อต้นปีนี้ นักดาราศาสตร์ค้นพบดาวหางที่ใหญ่ที่สุดเท่าที่เคยมีมา ซึ่งมีความกว้างเกือบ 100 ไมล์ จากการศึกษาเพิ่มเติมพบว่าสัตว์ยักษ์นี้กำลังมุ่งหน้าไปยังดวงอาทิตย์ แต่ไม่ต้องกังวล มันจะไม่เป็นภัยคุกคามต่อเราบนโลก เนื่องจากมันจะไม่เข้าใกล้วงโคจรของดาวเสาร์มากนัก ดาวหางดังกล่าวมีชื่อว่า Bernardinelli-Bernstein ตามผู้ค้นพบ มีเส้นผ่านศูนย์กลางประมาณ 95 ไมล์ และถูกระบุโดยใช้ข้อมูลจากการสำรวจพลังงานมืด นับตั้งแต่การค้นพบนี้ นักวิจัยได้ศึกษาข้อมูลเพื่อเรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับมัน และจะเผยแพร่บทความเกี่ยวกับมันใน Astrophysical Journal Letters ในเร็วๆ นี้ ภาพประกอบนี้แสดงดาวหาง Bernardinelli-Bernstein ที่อยู่ไกลออกไป ซึ่งอาจมองในระบบสุริยะชั้นนอก ดาวหาง Bernardinelli-Bernstein มีมวลประมาณ 1,000 เท่าของดาวหางทั่วไป ทำให้เป็นดาวหางที่ใหญ่ที่สุดที่ค้นพบในยุคปัจจุบัน NOIRLab/NSF/AURA/เจ. ดา ซิลวา ดาวหางมีวงโคจรที่ยาวมาก และขณะนี้กำลังมุ่งหน้าจากเมฆออร์ต ซึ่งเป็นกลุ่มวัตถุน้ำแข็งที่สมมุติฐานซึ่งอยู่ไกลเกินกว่าวงโคจรของดาวพลูโต ตามรายงานฉบับใหม่ มันจะถึงจุดสิ้นสุดหรือจุดที่มันเข้าใกล้ดวงอาทิตย์ที่สุดในปี 2031 มันจะมาภายใน 11 AU ของดวงอาทิตย์ (หน่วยดาราศาสตร์ โดยที่ 1 AU เทียบเท่ากับระยะห่างเฉลี่ยระหว่าง ดวงอาทิตย์และโลก) ซึ่งอยู่เหนือวงโคจรของดาวเสาร์ สิ่งนี้ทำให้นักวิทยาศาสตร์มีโอกาสที่น่าตื่นเต้นในการศึกษาดาวหางอย่างใกล้ชิดโดยใช้เครื่องมือต่างๆ เช่น หอดูดาว Vera C. Rubin ที่กำลังจะมีขึ้น หอดูดาวแห่งนี้จะทำการสำรวจท้องฟ้าเพื่อระบุดาวหางหลายดวง แม้แต่ดาวหางที่มีขนาดเล็กกว่าเบอร์นาร์ดิเนลลี-เบิร์นสไตน์มาก หอดูดาวจะติดตามดาวหางเมื่อเข้าใกล้เพื่อให้นักวิจัยได้เรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับวัตถุจากเมฆออร์ตและสิ่งที่พวกเขาสามารถบอกเราเกี่ยวกับระบบสุริยะยุคแรกได้ “เรามีสิทธิ์ที่จะได้ค้นพบดาวหางที่ใหญ่ที่สุดเท่าที่เคยพบเห็น หรืออย่างน้อยก็ใหญ่กว่าดาวหางที่มีการศึกษามาอย่างดี และจับมันได้เร็วพอที่ผู้คนจะได้เห็นวิวัฒนาการเมื่อมันเข้าใกล้และอุ่นขึ้น” Gary Bernstein ผู้ค้นพบกล่าวก่อนหน้านี้ ปีนี้. “มันไม่ได้เยี่ยมชมระบบสุริยะมากว่า 3 ล้านปีแล้ว” คำแนะนำของบรรณาธิการ มีดาวเคราะห์น้อยประหลาดรูปร่างคล้ายกระดูกโคจรรอบดวงอาทิตย์ ดาวหางที่ใหญ่ที่สุดเท่าที่เคยพบคือ 1,000 เท่าของมวลทั่วไป กับ Betelgeuse นักดาราศาสตร์ค้นพบดวงอาทิตย์ทารกที่โคจรรอบโลกร้อนสามดวงใน ‘แม่น้ำแห่งดวงดาว’

Back to top button