Life Style

นกกาฝาก 'ออกกำลังกาย' ในไข่ ฟักไข่ … แล้วบดรังของพวกมัน

หน้าแรก ข่าวสาร ลูกไก่ฮันนีไกด์จำนวนมากเติบโตขึ้นในรังของนกสายพันธุ์อื่น และเมื่อฟักออกมา พวกมันสังหารพี่น้องที่ถูกอุปถัมภ์ของพวกมัน (ภาพ นักสู้ตัวน้อยเหล่านี้ออกกำลังกายในไข่ของพวกมันก่อนที่จะฟักไข่เพื่อสร้างความแข็งแกร่งที่จำเป็นต่อการพิการและสังหารเพื่อนร่วมรังของพวกมัน ลูกนกเป็นส่วนหนึ่งของกลุ่มของสายพันธุ์ที่เรียกว่าปรสิตในการฟักไข่ ซึ่งแม่ของมันวางไข่ในรังของนกตัวอื่น ปล่อยให้พ่อแม่นกตัวอื่นเลี้ยง แทนที่จะทุ่มเทแรงกายและเวลาเพื่อเลี้ยงดูลูกหลานของตัวเอง พ่อพันธุ์แม่พันธุ์ปรสิตที่ฟักไข่ใช้ทั้งกลอุบายอันชาญฉลาดและกำลังดุร้ายเพื่อให้ลูกของพวกเขามีโอกาสต่อสู้กับครอบครัวอุปถัมภ์ ตัวอย่างเช่น นกเคาเบิร์ดหัวสีน้ำตาล (Molothrus ater) วางไข่ที่คล้ายกับไข่ของพวกมัน ในขณะที่แม่สายน้ำผึ้ง (ตัวบ่งชี้ตัวบ่งชี้) ที่ใหญ่กว่าจะใช้วิธีเจาะไข่ของโฮสต์หลายตัวที่ก้าวร้าวมากขึ้น ซึ่งจะทำให้ลูกไก่ของโฮสต์ตาย และปล่อยให้ลูกหลานของตนมีการแข่งขันน้อยลง แม้ว่าแม่นกเหล่านี้จะเตรียมลูกๆ ของพวกเขาให้ประสบความสำเร็จ แต่เมื่อฟักออกมาแล้ว ลูกไก่ก็มีบทบาทสำคัญต่อปีกของพวกมันเอง ผลการศึกษาใหม่ที่ตีพิมพ์เมื่อวันอังคาร (26 ต.ค.) ในวารสาร Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences ชี้ว่าสิ่งที่เรียกว่าการเคลื่อนไหวของตัวอ่อนหรือการออกกำลังกายด้วยไข่อาจทำให้ลูกไก่ได้เปรียบเหนือพี่น้องที่อุปถัมภ์ ที่เกี่ยวข้อง: ข้อเท็จจริงเกี่ยวกับสัตว์แปลก ๆ การศึกษาในอดีตของนกในประเทศเช่นไก่ได้แสดงให้เห็นว่าการเคลื่อนไหวของตัวอ่อนเป็นกุญแจสำคัญในการพัฒนาลูกไก่ ผู้เขียนคนแรก Stephanie McClelland ผู้สมัครระดับปริญญาเอกที่ Royal Holloway มหาวิทยาลัยลอนดอนใน Egham กล่าว การศึกษาแนะนำว่าการอยู่ไม่นิ่งในไข่ส่งผลให้ลูกไก่มีกล้ามเนื้อ ในขณะที่การศึกษาอื่น ๆ พบว่าอัมพาตในตัวอ่อนทำให้เกิดการเติบโตของกระดูกแคระแกรน ข้อต่อผิดรูปแบบ และโทนสีของกล้ามเนื้อลดลง ดังนั้นนกทุกตัวจึงได้รับประโยชน์จากการเคลื่อนไหวของตัวอ่อน เนื่องจากมันเตรียมพวกมันให้พร้อมสำหรับโลกที่นอกเหนือจากเปลือกไข่ของพวกมัน แต่ช่วงแรกๆ ของพวกปรสิตในลูกตัวยงมักจะมีพลังอำนาจมาก ยกตัวอย่างเช่น นกกาเหว่าทั่วไป (Cuculus canorus) “ภายในเวลาเพียงหนึ่งหรือสองวันของการเกิด พวกมันจะยกไข่ที่มีน้ำหนักเกือบเท่าตัวไว้บนหลัง แล้วผลักมันออก รัง” McClelland กล่าว “ลองนึกถึง … ทารกมนุษย์พยายามยกลูกโบว์ลิ่งหรืออะไรสักอย่าง” McClelland และทีมของเธอสงสัยว่าลูกไก่ที่เพิ่งฟักออกมาจะดึงพลังออกมาได้อย่างไร พวกเขาคิดว่าการออกกำลังกายด้วยไข่อาจมีบางอย่างที่ต้องทำ เพื่อทดสอบแนวคิดนี้ ทีมวิจัยได้วิเคราะห์ไข่ 437 ฟองจากนก 14 สายพันธุ์ รวมถึงปรสิตพ่อแม่พันธุ์ 5 สายพันธุ์ โฮสต์ของพวกมัน และอีกหลายๆ สายพันธุ์ที่เกี่ยวข้องกันอย่างใกล้ชิดซึ่งไม่ใช่ปรสิต McClelland ดึงไข่นกบางตัวออกจากที่พักในวิทยาเขตของมหาวิทยาลัยของเธอ ในสหราชอาณาจักร ที่ซึ่งนกพิราบบ้าน (Columba livia) ซึ่งเป็นสายพันธุ์ที่ไม่ใช่ปรสิต วางไข่ แต่สำหรับไข่ที่เหลือประมาณ 35 โหล เธอเดินป่าไปยังสหรัฐอเมริกา สาธารณรัฐเช็ก แทนซาเนีย และแซมเบีย โดยทิ้งลงในทุ่ง ไซต์ที่ดำเนินการโดยผู้ทำงานร่วมกันของเธอ เพื่อตรวจสอบการเคลื่อนไหวของลูกไก่แต่ละตัวภายในไข่ นักวิจัยใช้อุปกรณ์ที่เรียกว่า Egg Buddy ซึ่งส่องลำแสงอินฟราเรดผ่านไข่และบันทึกว่าลำแสงนั้นถูกรบกวนเมื่อใด ตัวอย่างเช่น เมื่อ กล้ามเนื้อของนกกระตุก สำหรับไข่แต่ละฟอง ทีมงานได้คำนวณ “การเคลื่อนไหวของตัวอ่อนต่อนาที” ที่จุดเวลาห้าจุดภายในระยะฟักตัว เพื่อดูว่าอัตราการเคลื่อนไหวของลูกไก่ที่กำลังเติบโตเปลี่ยนแปลงไปตามกาลเวลาอย่างไร ทีมงานได้กำหนดจุดเวลาเหล่านี้เป็นมาตรฐานสำหรับสปีชีส์ต่างๆ เพื่อให้ตรงกับขั้นตอนเฉพาะของการพัฒนาของตัวอ่อน ที่เกี่ยวข้อง: การเอาตัวรอดของสัตว์ร้ายที่สุด: 8 พฤติกรรมสัตว์ที่น่าขยะแขยง สายน้ำผึ้งน้อยเติบโตขึ้นมาในรังของหนามคอดำ ลูกไก่สายน้ำผึ้งที่อายุน้อยกว่านี้ใกล้จะอายุมากแล้ว (เครดิตภาพ: Stephanie McClelland)โดยทั่วไป ปรสิตในลูกนกจะมีระยะฟักตัวที่สั้นมาก ตัวอย่างเช่น ระยะฟักตัวของ cowbird หัวสีน้ำตาลทั้งหมดประมาณ 10 วัน ตามข้อมูลของ McClelland “นกเหล่านี้มีเวลาสั้นมากในไข่ที่จะเปลี่ยนจากสารที่หนาเป็นนกจริงๆ” เธอกล่าว นี่ถือเป็นอีกกลยุทธ์หนึ่งในการเอาชีวิตรอด ในช่วงระยะฟักตัวสั้นนั้นทำให้นกเจ้าของบ้านมีเวลาน้อยลงในการสังเกตและปฏิเสธไข่ นอกจากนี้ โดยการฟักไข่แต่เนิ่นๆ ปรสิตที่ฆ่าได้มากกว่าจะได้รับโอกาสทำลายไข่ของนกที่เป็นโฮสต์ หรือฆ่าลูกไก่ที่เป็นโฮสต์ทันทีที่พวกมันฟักออกมา และสายพันธุ์ที่อ่อนโยนกว่า เช่น นกเคาเบิร์ดหัวสีน้ำตาล ใช้กล้ามเนื้อของพวกมันเพื่อทำพฤติกรรม “ขอทานที่เกินจริง” สำหรับพ่อแม่บุญธรรมของพวกเขา โดยผูกขาดแหล่งอาหารก่อนที่รังของพวกมันจะฟักออกมา โดยรวมแล้ว ในช่วงระยะฟักตัวสั้น ๆ ของพวกมัน สายพันธุ์กาฝากมีอัตราการเคลื่อนไหวของตัวอ่อนที่สูงกว่าโฮสต์และสายพันธุ์ที่ไม่ใช่ปรสิต โดยทั่วไป การเคลื่อนไหวของปรสิตเพิ่มขึ้นในอัตราที่สูงชันในช่วงระยะฟักตัว เมื่อเทียบกับนกอื่นๆ โดยเฉพาะอย่างยิ่งในระยะต่อมาของตัวอ่อนก่อนฟักไข่ นกกาเหว่าทั่วไป นกเคาเบิร์ดหัวสีน้ำตาล และนกสายน้ำผึ้งน้อย (Indicator minor) บิดตัวไปมาด้วยความเอร็ดอร่อยเป็นพิเศษในขั้นตอนของการพัฒนานี้ แนวโน้มนี้เกิดขึ้นทั่วสายพันธุ์กาฝาก แต่โดยรวมแล้ว อัตราการเคลื่อนไหวระหว่างสปีชีส์ต่างกันบ้าง ตัวอย่างเช่น สายน้ำผึ้งที่น้อยกว่ามีอัตราการเคลื่อนไหวที่สูงกว่าสายน้ำผึ้ง แม้ว่าทั้งคู่จะเป็นสายพันธุ์กาฝากที่ฆ่าพี่น้องที่ถูกอุปถัมภ์ก็ตาม บางทีความแตกต่างอาจเนื่องมาจากชีวิตในวัยเด็กของสายน้ำผึ้งทั้งสองซึ่งแตกต่างกันอย่างมาก: คุณแม่สายน้ำผึ้งไม่เพียงแต่จะเจาะรูในไข่ของลูกไก่เจ้าบ้านเท่านั้น ปล่อยให้ทารกที่เป็นปรสิตมีการแข่งขันน้อยลง และยิ่งไปกว่านั้น ลูกไก่สายน้ำผึ้ง มีขนาดใหญ่กว่าฝูงผึ้งกินแมลง (Merops pusillus) ในขณะเดียวกัน สายน้ำผึ้งที่มีขนาดเล็กกว่าจะสอดไข่เข้าไปในรังของนกชนิดหนึ่งที่มีขนสีดำ (Lybius torquatus) ซึ่งเป็นนกขนาดใหญ่กว่า เมื่อฟักออกมาแล้ว สายน้ำผึ้งที่อายุน้อยกว่าจะสังหารลูกไก่เจ้าบ้านที่แข็งแรงโดยการจับพวกมันด้วยของอยปากแล้วเขย่าพวกมันอย่างแรง “ดังนั้น นกจึงมีงานที่ค่อนข้างหนักเมื่อพวกมันฟักไข่ในรังที่เต็มไปด้วยรังนกหนามขนาดใหญ่ที่พวกมันจะต้องกัดและเขย่าด้วยเบ็ด” McClelland กล่าว สิ่งนี้อาจอธิบายได้ว่าทำไมสายน้ำผึ้งที่มีขนาดเล็กกว่าจึงออกกำลังกายด้วยไข่ก่อนฟักตัวมากกว่าสายน้ำผึ้งที่ใหญ่กว่า ซึ่งไม่มีปัญหาในการเขย่าเพื่อนร่วมรังที่อ่อนแอของพวกมันจนตาย และอันที่จริง การเคลื่อนไหวของตัวอ่อนของสายน้ำผึ้งที่มากขึ้นนั้นคล้ายคลึงกับการเคลื่อนไหวของพวกมันมาก โดยบอกว่านกไม่จำเป็นต้องฝึกกล้ามเนื้อมากนักเพื่อกำจัดผึ้งตัวเล็กๆ ออกไป เมื่อมองไปข้างหน้า McClelland กล่าวว่าเธอวางแผนที่จะศึกษาว่าปัจจัยใดที่กระตุ้นการเคลื่อนไหวของตัวอ่อนในนกสายพันธุ์ต่างๆ บางทีปัจจัยด้านสิ่งแวดล้อม เช่น อุณหภูมิ อาจมีบทบาทในการที่ลูกไก่กำลังพัฒนาจะเคลื่อนไหวได้เร็วและแรงแค่ไหน เธอกล่าว แต่เนื่องจากปรสิตและโฮสต์ร่วมกันทำรัง McClelland สงสัยว่าปัจจัยของฮอร์โมนและพันธุกรรมอาจเป็นตัวขับเคลื่อนหลักที่อยู่เบื้องหลังการออกกำลังกายของไข่ ทีมงานกำลังมองหาการใช้พลังงานของนกในช่วงวิกฤตของการพัฒนานี้ เนื่องจากพวกมันถูกจำกัดการใช้ไข่แดงในไข่ของพวกมัน “มันค่อนข้างลึกลับว่าเกิดอะไรขึ้นในไข่เหล่านี้” McClelland กล่าว การศึกษาใหม่คือ “เป็นขั้นตอนเริ่มต้นจริงๆ … จะมีงานอีกมากที่ต้องทำ [that] เพื่อเชื่อมโยงว่าการเคลื่อนไหวนี้สร้างนกเหล่านี้อย่างไร” เผยแพร่ครั้งแรกบน Live Science Nicoletta Lanese เป็นนักเขียนของ Live Science ที่ครอบคลุมเรื่องสุขภาพและการแพทย์ พร้อมด้วยเรื่องราวทางชีววิทยา สัตว์ สิ่งแวดล้อม และสภาพอากาศที่หลากหลาย เธอจบปริญญาด้านประสาทวิทยาศาสตร์และการเต้นรำจากมหาวิทยาลัยฟลอริดา และประกาศนียบัตรบัณฑิตด้านการสื่อสารวิทยาศาสตร์จากมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย ซานตาครูซ ผลงานของเธอได้ปรากฏในนิตยสาร The Scientist, Science News, The San Jose Mercury News และ Mongabay รวมถึงช่องทางอื่นๆ

Back to top button