Life Style

อาจมีการค้นพบดาวเคราะห์นอกระบบดวงที่ 1 นอกทางช้างเผือก

หน้าแรก ข่าวสาร เป็นครั้งแรกในประวัติศาสตร์ที่นักวิทยาศาสตร์อาจเพิ่งค้นพบดาวเคราะห์ในดาราจักรอื่น ดาวเคราะห์นอกระบบที่มีศักยภาพที่เรียกว่า M51-ULS-1b อยู่ห่างออกไป 28 ล้านปีแสงในดาราจักรชนิดก้นหอย Messier 51 (M51) หรือที่รู้จักในชื่อดาราจักรวังวน การค้นพบนี้อาจเป็นเพียงส่วนเล็กๆ ของภูเขาน้ำแข็ง ซึ่งเผยให้เห็นดาวเคราะห์นอกระบบอื่นๆ นอกทางช้างเผือก “เรากำลังพยายามเปิดเวทีใหม่ทั้งหมดเพื่อค้นหาโลกอื่น” โรซานน์ ดิ สเตฟาโน นักฟิสิกส์ดาราศาสตร์จากศูนย์ดาราศาสตร์ฟิสิกส์ฮาร์วาร์ด-สมิธโซเนียน ซึ่งเป็นผู้นำการศึกษาซึ่งพบวัตถุนี้ กล่าวในแถลงการณ์ ที่เกี่ยวข้อง: ดาวเคราะห์ต่างด้าวที่แปลกประหลาดที่สุด (แกลเลอรี่) การค้นหานอกกาแลคซีของเรา ภาพประกอบของศิลปินเกี่ยวกับดาวนิวตรอนรอบหลุมดำใน Whirlpool Galaxy M51 ที่อาจเป็นเจ้าภาพดาวเคราะห์นอกระบบ (เครดิตภาพ: NASA/CXC/M. Weiss) เรากำลังพยายามเปิดพื้นที่ใหม่ทั้งหมดเพื่อค้นหาโลกอื่น… Rosanne Di Stefano นักดาราศาสตร์ฟิสิกส์สำหรับการศึกษานี้ นักดาราศาสตร์ใช้หอดูดาว Chandra X-ray ของ NASA และ European Space Agency’s กล้องโทรทรรศน์อวกาศ XMM-Newton เพื่อดูกาแลคซีสามแห่งที่อยู่เหนือทางช้างเผือก โดยรวมแล้ว พวกเขาดู 55 ระบบที่แตกต่างกันใน M-51, ดาราจักรวังวน, 64 ระบบใน Messier 101 (M-101) หรือ “ดาราจักรกังหัน” และ 119 ระบบใน Messier 104 หรือ “ดาราจักรซอมเบรโร” ทีมค้นพบวัตถุใน M-51 โดยใช้การผ่านหน้า ซึ่งเกิดขึ้นเมื่อวัตถุเคลื่อนที่ผ่านหน้าดาวฤกษ์ เมื่อทำเช่นนี้ มันจะปิดกั้นแสงของดาวบางส่วนและทำให้เกิดการหรี่แสงลงชั่วขณะ ก่อนหน้านี้ นักวิทยาศาสตร์ได้ใช้วิธีนี้เพื่อค้นหาดาวเคราะห์นอกระบบหรือดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะของเรา (แต่ยังอยู่ในกาแลคซีของเรา) หลายพันดวง ดาวเคราะห์นอกระบบดวงแรกที่ค้นพบคือในปี 1992 และตั้งแต่นั้นมา ดาวเคราะห์นอกระบบส่วนใหญ่ที่พบอยู่ห่างจากโลกน้อยกว่า 3,000 ปีแสง แต่ M51-ULS-1b ซึ่งโคจรรอบ 28 ล้านปีแสงจะเป็นดาวเคราะห์นอกระบบดวงแรกที่เคยพบในดาราจักรอื่น ที่เกี่ยวข้อง: 7 วิธีในการค้นพบดาวเคราะห์นอกระบบ กราฟิกนี้แสดงการวางแนวของดาวนิวตรอนหรือหลุมดำและดาวข้างเคียง เช่นเดียวกับวงโคจรของดาวเคราะห์นอกระบบที่อาจเกิดขึ้นในวงโคจร (ภาพ เนื่องจากรังสีเอกซ์เกิดจากพื้นที่เล็กๆ บนดาวฤกษ์ ดาวเคราะห์ที่ผ่านหน้าดาวฤกษ์เหล่านั้นจึงสามารถปิดกั้นการปล่อยรังสีเอกซ์ทั้งหมดได้ ดังนั้น แทนที่จะลดแสงออปติคอลลงเล็กน้อย นักวิจัยสามารถเห็นการเคลื่อนตัวที่ชัดเจนยิ่งขึ้น ซึ่งจะทำให้มองเห็นวัตถุที่อยู่ห่างไกลได้ง่ายขึ้น “เรากำลังพยายามเปิดเวทีใหม่ในการค้นหาโลกอื่นด้วยการค้นหาดาวเคราะห์ที่มีความยาวคลื่น X-ray ซึ่งเป็นกลยุทธ์ที่ทำให้สามารถค้นพบพวกมันในกาแลคซีอื่นได้” Di Stefano กล่าว พวกเขาพบดาวเคราะห์นอกระบบที่เป็นไปได้ในดาราจักร Whirlpool ในระบบดาวคู่ที่โคจรรอบวัตถุขนาดใหญ่สองชิ้น: ดาวนิวตรอนหรือหลุมดำที่โคจรรอบดาวฤกษ์ข้างเคียงขนาดมหึมา การขนส่งที่พวกเขาเห็นนั้นใช้เวลาประมาณสามชั่วโมงและการปล่อยรังสีเอกซ์ลดลงจนเหลือศูนย์ สิ่งนี้ช่วยให้พวกเขาทราบว่าวัตถุน่าจะมีขนาดประมาณดาวเสาร์ และมันโคจรรอบดาวนิวตรอน (หรือหลุมดำ) ในระยะห่างสองเท่าของระยะห่างของดาวเสาร์จากดวงอาทิตย์ของเรา ยืนยันการค้นพบ ภาพประกอบของศิลปินเกี่ยวกับดาวนิวตรอนรอบหลุมดำในกาแล็กซีวังวน M51 ที่อาจเป็นเจ้าภาพดาวเคราะห์นอกระบบ (เครดิตภาพ: X-ray: NASA/CXC/SAO/R. DiStefano, et al.; Optical: NASA/ESA/STScI/Grendler) งานนี้อาจเป็นงานแรกที่ยืนยันดาวเคราะห์ในดาราจักรอื่นและอาจเปิด ยุคใหม่ของการตรวจจับและศึกษาดาวเคราะห์ แต่ตอนนี้ ข้อสังเกตเหล่านี้ไม่ได้ยืนยันว่าวัตถุที่เห็นโดยใช้จันทราในการศึกษานี้เป็นดาวเคราะห์ ต้องมีการรวบรวมข้อมูลเพิ่มเติมเพื่อยืนยันการยืนยันนี้ นักวิจัยกล่าว อย่างไรก็ตาม วัตถุดังกล่าวจะไม่ผ่านหน้าดาวฤกษ์อีกเป็นเวลา 70 ปี ดังนั้นคงต้องใช้เวลานานกว่าที่นักวิทยาศาสตร์จะสามารถทำการสังเกตการณ์นี้ได้อีกครั้ง ผู้เขียนร่วม Nia Imara นักวิจัยจาก University of California at Santa Cruz กล่าวเสริมว่า “น่าเสียดายที่ยืนยันว่าเราเห็นดาวเคราะห์ดวงหนึ่ง เราอาจต้องรอหลายสิบปีกว่าจะได้เห็นการผ่านหน้าครั้งใหม่” “และเนื่องจากความไม่แน่นอนเกี่ยวกับระยะเวลาในการโคจร เราจึงไม่ทราบแน่ชัดว่าจะมองเมื่อใด” เป็นไปได้ แต่ไม่น่าเป็นไปได้อย่างยิ่งที่นักวิจัยยอมรับในแถลงการณ์ว่าการหรี่แสงอาจเกิดจากบางสิ่งเช่นเมฆที่ผ่านหน้าดาวฤกษ์ อย่างไรก็ตาม ทีมงานได้แบ่งปันว่าพวกเขาคาดหวังให้นักวิทยาศาสตร์คนอื่นๆ ดูข้อมูลที่รวบรวมและสิ่งที่พวกเขาพบ ซึ่งอาจช่วยตรวจสอบสิ่งที่พวกเขาตรวจพบและนำงานวิจัยนี้ไปต่อ แม้จะเหลือเวลาอีกหลายทศวรรษจนกว่าจะถึงการขนส่งครั้งต่อไป Julia Berndtsson ผู้เขียนร่วมนักวิจัยจากมหาวิทยาลัยพรินซ์ตันในรัฐนิวเจอร์ซีย์กล่าวว่า “เรารู้ว่าเรากำลังอ้างสิทธิ์ที่น่าตื่นเต้นและกล้าหาญ ดังนั้นเราจึงคาดหวังว่านักดาราศาสตร์คนอื่นๆ จะพิจารณาอย่างรอบคอบ” “เราคิดว่าเรามีข้อโต้แย้งที่หนักแน่น และกระบวนการนี้ก็เป็นวิธีที่วิทยาศาสตร์ทำงาน” งานนี้อธิบายไว้ในการศึกษาที่ตีพิมพ์เมื่อวันที่ 25 ตุลาคมในวารสาร Nature Astronomy ส่งอีเมลถึง Chelsea Gohd ที่ cgohd@space.com หรือติดตามเธอบน Twitter @chelsea_gohd ติดตามเราบน Twitter @Spacedotcom และบน Facebook Chelsea Gohd เข้าร่วม Space.com ในฐานะนักศึกษาฝึกงานในฤดูร้อนปี 2018 และกลับมาเป็น Staff Writer ในปี 2019 หลังจากได้รับ BS in Public Health เธอทำงานเป็นนักสื่อสารด้านวิทยาศาสตร์ที่พิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติอเมริกัน Chelsea ได้เขียนบทความเพื่อตีพิมพ์ รวมถึง Scientific American, Discover Magazine Blog, Astronomy Magazine, Live Science, All That is interesting, บล็อก AMNH Microbe Mondays, The Daily Targum และ Roaring Earth เมื่อไม่ได้เขียน อ่าน หรือติดตามการค้นพบทางวิทยาศาสตร์และอวกาศล่าสุด Chelsea กำลังเขียนเพลง ร้องเพลง เล่นกีตาร์ และแสดงร่วมกับวง Foxanne (@foxannemusic) คุณสามารถติดตามเธอได้ที่ Twitter @chelsea_gohd

Back to top button