Tech

อาจมีการค้นพบดาวเคราะห์ดวงแรกนอกกาแลคซีของเรา

ด้วยการใช้หอดูดาวจันทราเอ็กซ์เรย์ของนาซ่า นักดาราศาสตร์ได้ตรวจพบดาวเคราะห์ดวงแรกที่มีศักยภาพนอกทางช้างเผือก ดาวเคราะห์ดวงแรกนี้ตั้งอยู่ในกาแล็กซีกังหัน Messier 51 (M51) อันสง่างาม ดาวเคราะห์นอกระบบดวงนี้ ซึ่งพบว่ามีการเคลื่อนตัวของดาวฤกษ์นอกดาราจักรของเรา ทำให้เกิดความกระจ่างในการค้นหาดาวเคราะห์นอกระบบในระยะทางที่ไกลกว่าที่เคยเป็นมา ระยะห่างของดาวเคราะห์ที่มีศักยภาพดวงแรกนี้อยู่ห่างออกไปประมาณ 28 ล้านปีแสง ซึ่งหมายความว่ามันจะอยู่ห่างจากทางช้างเผือกหลายพันเท่า ผลลัพธ์ใหม่นี้อิงจากการเคลื่อนผ่าน เหตุการณ์ที่การเคลื่อนผ่านของดาวเคราะห์ข้างหน้าดาวดวงหนึ่งปิดกั้นแสงของดาวฤกษ์บางส่วนและทำให้เกิดการตกต่ำในลักษณะเฉพาะ ข้อมูลการสังเกตการณ์ได้มาจากทั้งกล้องโทรทรรศน์ภาคพื้นดินและบนอวกาศ Rosane Di Stefano จากศูนย์ดาราศาสตร์ฟิสิกส์ | Harvard & Smithsonian (CfA) ในเมืองเคมบริดจ์ รัฐแมสซาชูเซตส์ กล่าวว่า “เรากำลังพยายามเปิดเวทีใหม่ในการค้นหาโลกอื่นด้วยการค้นหาผู้สมัครดาวเคราะห์ที่ความยาวคลื่นเอ็กซ์เรย์ ซึ่งเป็นกลยุทธ์ที่ทำให้สามารถค้นพบพวกมันในดาราจักรอื่นได้ ” ภาพคอมโพสิตของ M51 พร้อมรังสีเอกซ์จากจันทราและแสงออปติคัลจากกล้องโทรทรรศน์อวกาศฮับเบิลของ NASA มีกล่องที่ระบุตำแหน่งของดาวเคราะห์ที่อาจเป็นไปได้ เอ็กซ์เรย์: NASA/CXC/SAO/R ดิสเตฟาโน และคณะ; ออปติคัล: NASA/ESA/STScI/Grendler เนื่องจากบริเวณที่ผลิตรังสีเอกซ์ที่สว่างมีขนาดเล็ก ดาวเคราะห์ที่เคลื่อนผ่านด้านหน้าสามารถปิดกั้นรังสีเอกซ์ส่วนใหญ่หรือทั้งหมด ทำให้การผ่านหน้ามองเห็นได้ง่ายขึ้นเพราะรังสีเอกซ์สามารถ หายไปอย่างสมบูรณ์ วิธีนี้จะช่วยให้สามารถตรวจจับดาวเคราะห์นอกระบบได้ในระยะทางที่ไกลกว่าการศึกษาการส่งผ่านแสงด้วยแสงแบบออปติคัลในปัจจุบัน ซึ่งจะต้องสามารถตรวจจับการลดลงเล็กน้อยของแสงได้ เนื่องจากดาวเคราะห์บล็อกเพียงเศษเสี้ยวของดาวฤกษ์ ด้วยวิธีนี้ นักดาราศาสตร์ได้ตรวจพบตัวเลือกดาวเคราะห์นอกระบบในระบบเลขฐานสองที่เรียกว่า M51-ULS-1 ซึ่งอยู่ใน M51 การขนส่งด้วยรังสีเอกซ์ที่พบโดยใช้ข้อมูลจันทราใช้เวลาประมาณสามชั่วโมง ในระหว่างนั้นการแผ่รังสีเอ็กซ์เรย์ลดลงเหลือศูนย์ แม้ว่านี่จะเป็นการศึกษาที่น่าดึงดูด แต่ก็ยังต้องการข้อมูลเพิ่มเติมเพื่อยืนยันการตีความว่าเป็นดาวเคราะห์นอกระบบดาราจักรนอกกาแล็กซี่ ความท้าทายประการหนึ่งคือวงโคจรขนาดใหญ่ของผู้สมัครดาวเคราะห์หมายความว่ามันจะไม่ข้ามก่อนคู่หูเลขฐานสองของมันอีกครั้งเป็นเวลาประมาณ 70 ปี ขัดขวางความพยายามใด ๆ เพื่อยืนยันการสังเกตมานานหลายทศวรรษ Nia Imara ผู้เขียนร่วมจากมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนียที่ซานตาครูซกล่าวว่า “น่าเสียดายที่ยืนยันว่าเราเห็นดาวเคราะห์ดวงหนึ่ง เราน่าจะต้องรอหลายสิบปีกว่าจะได้เห็นการผ่านหน้าครั้งใหม่ และเนื่องจากความไม่แน่นอนเกี่ยวกับระยะเวลาในการโคจร เราจึงไม่ทราบแน่ชัดว่าจะมองเมื่อใด” Julia Berndtsson ผู้เขียนร่วมจากมหาวิทยาลัยพรินซ์ตันในรัฐนิวเจอร์ซีย์กล่าวว่า “เรารู้ว่าเรากำลังทำการเรียกร้องที่น่าตื่นเต้นและกล้าหาญ ดังนั้นเราจึงคาดหวังว่านักดาราศาสตร์คนอื่นๆ จะพิจารณาอย่างรอบคอบ เราคิดว่าเรามีข้อโต้แย้งที่หนักแน่น และกระบวนการนี้ก็เป็นวิธีที่วิทยาศาสตร์ทำงาน” สำหรับการศึกษาครั้งนี้ ทีมวิจัยได้ค้นหาการเคลื่อนตัวของรังสีเอกซ์ในกาแลคซีสามแห่งที่อยู่นอกกาแล็กซีทางช้างเผือก โดยใช้ Chandra และ XMM-Newton ของ European Space Agency การค้นหาของพวกเขาครอบคลุม 55 ระบบใน M51, 64 ระบบใน Messier 101 (ดาราจักร “Pinwheel”) และ 119 แผนใน Messier 104 (ดาราจักร “Sombrero”) ส่งผลให้มีดาวเคราะห์นอกระบบเพียงดวงเดียวที่อธิบายไว้ที่นี่ การอ้างอิงวารสาร: Rosane Di Stefano et al. ผู้สมัครดาวเคราะห์ที่เป็นไปได้ในดาราจักรภายนอกที่ตรวจพบผ่านการเคลื่อนย้ายด้วยรังสีเอกซ์

Back to top button