Life Style

สิ่งมีชีวิต 'ฮอบบิท' ที่สูญพันธุ์ขนาดเท่าแมวบ้านที่พบในไซต์ขุดไวโอมิง

จากซ้ายไปขวา Conacodon hettingeri, Miniconus jeanninae และ Beornus honeyi.

( เครดิตรูปภาพ: Banana Art Studio)

ในช่วงต้นของการสืบเสาะไปถึง Lonely Mountain ใน “The Hobbit” ของ JRR Tolkien ( ค.ศ. 1937) บิลโบ แบ๊กกิ้นส์และคณะได้พบกับนักรบผู้แปลงร่างขนาดมหึมาชื่อเบอน

“บางครั้งเขาก็ดำมาก หมี” พ่อมดแกนดัล์ฟกล่าวถึงชายคนนั้น “บางครั้งเขาก็เป็นชายผมดำที่แข็งแรงมาก มีแขนที่ใหญ่โตและมีเคราที่ใหญ่โต”

ไม่ว่ารูปแบบใด Beorn เป็นยักษ์ในหมู่เพื่อนของเขา และตอนนี้ นักบรรพชีวินวิทยาได้ทำให้สัตว์เดรัจฉานที่มีขนดกและถือขวานเป็นอมตะด้วยการค้นพบสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่สูญพันธุ์ซึ่งลุกขึ้นมามีชื่อเสียงใน ยุค Paleocene (65 ล้านถึง 23 ล้านปีก่อน) ไม่นานหลังจากการเสียชีวิตของ ไดโนเสาร์ . พวกเขาเรียกสิ่งมีชีวิตที่มีขนยาวและแก้มป่อง Beornus ที่รัก. “ฉันเป็นแฟนตัวยงของโทลคีนมาโดยตลอด และมีประเพณีอันยาวนานในการตั้งชื่อสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในยุคแรกๆ ตามตัวอักษรโทลคีน” แมดเลน แอตเทเบอร์รี นักวิจัยจากมหาวิทยาลัยโคโลราโด โบลเดอร์ และผู้เขียนนำการศึกษาใหม่เกี่ยวกับ NS. honeyi และญาติๆ บอกกับ Live วิทยาศาสตร์ในอีเมล “ฉันเลือกแล้ว Beornus honeyi เนื่องจากขนาดใหญ่และลักษณะ ‘พอง’ ของฟันของมันเมื่อเทียบกับสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมอื่นๆ ในช่วงเวลานี้”

ที่เกี่ยวข้อง: 6 สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่เล็กที่สุดในโลก

คุณอาจคาดหวังว่า Beorn ของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมโบราณจะเป็นสัตว์ประหลาดที่ดุร้ายเหมือนหมีที่มีขวานคม ฟันและกรงเล็บ—แต่ของจริงเหมือนมาก ปาร์ตี้บิลโบ แบ๊กกิ้นส์ เป็นเพียงเล็กน้อยที่ไม่คาดคิด

NS. honeyi เป็น condylarth — ส่วนหนึ่งของ คำสั่งของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมสี่ขายุคก่อนประวัติศาสตร์ที่ดูเหมือนสุนัข แต่จริงๆ แล้วเป็นบรรพบุรุษของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่มีกีบเท้า เช่น ม้าและแรด ตามการศึกษาใหม่ซึ่งเผยแพร่เมื่อวันที่ 17 สิงหาคมใน วารสารบรรพชีวินวิทยาระบบ . แต่ เบอนัส ไม่ใช่แรด; ซากดึกดำบรรพ์ของกรามล่างของสิ่งมีชีวิตบอกว่ามันไม่ใหญ่กว่าแมวบ้านสมัยใหม่ ที่จริงแล้วมันใหญ่มากเมื่อเทียบกับโรงเลี้ยงสัตว์ของหนู- นักวิจัยกล่าวว่า condylarth ขนาดที่สัญจรอเมริกาเหนือใน Paleocene ต้น ความใหญ่สัมพัทธ์นี้ บวก B. honeyi ฟันกรามขนาดใหญ่พิเศษ และแก้มป่องทำให้คู่ควรกับชื่อแบบโทลคีน Atteberry กล่าว เช่นเดียวกับ condylarth อื่น ๆ Beornus น่าจะใช้ฟันแบนใหญ่บดขยี้ พืชแต่อาจกินแมลงหรือแหล่งเนื้ออื่นๆ บ้างเป็นครั้งคราว

แต่ Beornus

เป็นเพียงหนึ่งในสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมขนาดเล็กจำนวนมากที่ดูเหมือนว่าจะเติบโตหลังจากการล่มสลายของไดโนเสาร์ ในการศึกษาเดียวกันนี้ ซึ่งรวมถึงฟอสซิลกรามจำนวนหนึ่งที่ขุดจาก Great Divide Basin ทางตอนใต้ของไวโอมิง นักวิจัยยังได้ระบุอีก 2 สายพันธุ์ของ condylarth ที่วิทยาศาสตร์ไม่เคยรู้จักมาก่อน — Conacodon hettingeri และ Miniconus jeanninae. ทั้งสามสายพันธุ์ที่อธิบายใหม่มีความสัมพันธ์กันอย่างใกล้ชิด แต่แสดงให้เห็นความแตกต่างอย่างชัดเจนในรูปร่างและขนาดของฟัน

condylarth เหล่านี้สามารถ ช่วยเขียนเรื่องราวของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่เก่าแก่ที่สุดที่อาศัยอยู่ในทวีปอเมริกาเหนือหลังจากการสูญพันธุ์ของไดโนเสาร์ Atteberry กล่าว การศึกษาสัตว์ก่อนหน้าตั้งแต่ 320,000 ปีแรกหลังจากนั้น มวล การสูญพันธุ์ ชี้ให้เห็นว่าสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมยังคงฟื้นตัว และแต่ละครอบครัวเช่น condylarth ก็มีความหลากหลายช้ามาก “อย่างไรก็ตามสัตว์ Paleocene ที่เก่าแก่ที่สุดใน Great Divide Basin ในไวโอมิงเป็นอีกเรื่องหนึ่ง” Atteberry กล่าว “มันมีความหลากหลายมากกว่าที่เราคาดการณ์ไว้ในช่วงเวลานี้ ซึ่งแสดงให้เห็นว่าเราไม่สามารถสรุปการฟื้นตัวของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมได้หลังจากการสูญพันธุ์ของไดโนเสาร์” กล่าวอีกนัยหนึ่ง Beorn และเพื่อนฝูงอาจเป็นส่วนหนึ่งของฉากสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมขนาดเล็กที่เจริญรุ่งเรืองในช่วง Paleocene ต้น นักวิจัยกล่าวว่าทั้งสามสายพันธุ์นี้เป็นส่วนหนึ่งของฟอสซิลของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมจำนวน 420 ตัวที่ค้นพบที่ Great Divide Basin เพียงแห่งเดียว และสายพันธุ์ใหม่อื่น ๆ จากยุคเดียวกันมีแนวโน้มที่จะปรากฏขึ้นที่นั่น

บางทีการค้นพบฟอสซิลในอนาคตเหล่านั้นอาจพบสถานที่ในคลับโทลคีนเช่นกัน สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่สูญพันธุ์ไปแล้วมากกว่าสองโหลได้รับการตั้งชื่อตามตำนานโทลคีน รวมถึงสัตว์กินแมลงคล้ายพังพอน Bubogonia bombadili (ตั้งชื่อตาม ทอม บอมบาดิล ชาวป่าประหลาด) และบรรพบุรุษสุนัขBarophagus orc (ตั้งชื่อตามมนุษย์ที่โหดเหี้ยมซึ่งงานของโทลคีนเป็นที่นิยม)

เผยแพร่ครั้งแรกใน Live Science.

แบรนดอนเป็นนักเขียนอาวุโสที่ Live Science ตั้งแต่ปี 2560 และเคยเป็นพนักงานเขียนบทและบรรณาธิการของ Reader’s นิตยสารไดเจสต์ งานเขียนของเขาปรากฏใน The Washington Post, CBS.com, เว็บไซต์มูลนิธิ Richard Dawkins และช่องทางอื่นๆ เขาสำเร็จการศึกษาระดับปริญญาตรีด้านการเขียนเชิงสร้างสรรค์จากมหาวิทยาลัยแอริโซนา โดยมีผู้เยาว์ในสาขาวารสารศาสตร์และสื่อศิลปะ เขาชอบเขียนเกี่ยวกับอวกาศ ธรณีศาสตร์ และความลึกลับของจักรวาลมากที่สุด

  • ตรังủ

  • ธุรกิจ
  • อาหาร
  • ไลฟ์สไตล์
  • เทค
  • สุดยอดการตลาดดิจิทัล (Digital Marketing)
  • Back to top button